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Memoirs of a Survivor to Westgate day, September 21, 2013

21 Set

I walked into the Westgate Mall that Saturday morning as a happily married woman; with my loving husband by my side, shopping for my family. Ijaba Amaya at home and Alisha Idman in my womb. But Alas! I walked out of the Mall a widow, physically and emotionally traumatized and with a big question in my head: “WHY”?

A year down the line, I have struggled and accepted what happened and I live my life with gratitude and trust in Allah. No matter how many questions I may have asked, and continue asking, there can never be any satisfactory answers to them.

My heart does not have space for any hatred whatsoever; and I have forgiven those who inflicted the great loss and pain that I have gone through. Yes, I live it all to God, for vengeance is not mine.

Before this day comes to an end; I would like to sincerely thank God for the bad and the good, my family for being my backbone, my friends who stood by my side and people from all over the World for the words of encouragement and kind message of condolences….

Last but not least, I would wish to extend my sincere gratitude to the brevity of the men who courageously, armed with faith and good will came and rescued us. Wherever you are, whoever you are, remember that I will be forever grateful to you for the rest of my life.

In this painful odyssey over the year; there are people who touched my heart in very special ways and whom I would wish to dedicate special words to in the coming days.
Before this day ends, I beseech all of you to remember what happened in the Westgate Mall on that fateful Saturday. Let us not have hatred in our hurts, but instead learn to forgive and move on in our lives knowing truly that our dignity and pride shall never be destroyed under whatever circumstances.

Let us join hands and work towards peace and tolerance, for a better life in this world; for it is the only way forward.

I thank God for the good and the bad experiences in my life.

Mariam Yassin HY @MariamYassinHY
September 21, 2014 ·

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Attacco al Westgate 2013. Il tributo di una sopravissuta.

21 Set

Oggi cade il secondo anniversario della strage al centro commerciale di Westgate, dove sabato 21 settembre 2013 oltre sessanta persone hanno perso la vita colpiti in uno dei momenti più vulnerabili: la quotidianità. Mentre facevano la spesa, giravano per negozi, seduti al bar, oppure semplicemente a fare shopping con i figli.

All’improvviso, giovani armati fino ai denti, entrarono e iniziarono a sparare, colpi mirati, per uccidere.

Ancora oggi il mio dolore è forte, profondo e quel sabato è, e rimarrà, indimenticabile per me.
Tante vite se ne sono andate e con loro tante speranze e progetti di vita. Tuttavia, la Speranza, quella che mi guida nella vita, rimane. E’ l’ultima a morire ed è proprio questa speranza che mi dona il coraggio di andare avanti.

No, non voglio dimenticare. Voglio ricordare per raccontare, perché nessuno dimentichi e perché insieme possiamo lavorare affinché non accada mai più.

Nel profondo del mio dolore, continuo nel mio cammino del perdono.

Oggi sorridere non mi viene spontaneo, ma mi sforzerò a farlo, in memoria di chi non c’è più e per dimostrare che la forza violenta non potrà mai vincere sulla Vita.

Mariam Yassin
Nairobi, Kenya

Two Years Ago, Westgate attack! Our tribute.

21 Set

Exactly two years ago, a day like another, many families with children, couples were at the Westgate in Nairobi for shopping, enjoy or just window shop in stores. Everything was taking place in the best way, in peace and serenity. Until, the sound of gunfire echoed in the mall. I believe that, in the beginning, nobody really understood what was that noise. No one, until someone has fallen to the ground, dead or injured, and the blood began to flow.
Today, and more recently, the Westgate was reopened, it was made a beautiful ceremony and there were also survivors and families of the dead. Smiles and tears for the indelible memory that remains within each citizen who lived those moments of terror and every Kenyan who has been able to see or hear on the radio what was happening to his brothers.

The Westgate is new now, but the memory remain ancient. Broken lives and taken away in a second by those who loved them. New lights, new window shop in stores, new smiles. The Westgate has returned to life, but when they return to live peacefully the living, the survivors?

We will continue to remember the victims of terrorism, a way to pay tribute to them, to the families who daily face life with courage and to remember that the struggle to bring peace to Kenya and Somalia, continues until the end.

African Voices
Nairobi, Kenya
@AVafricanvoices
africanvoiceseditor@gmail.com

Westgate attacco terroristico . Dentro la storia

25 Set

Centro commerciale Westgate , Nairobi , 4 giorni di attacco terroristico , rivendicato dal gruppo islamico somalo Al- Shabaab , è iniziato alle 1:00 del 21 settembre , quando 15 terroristi hanno iniziato ad aprire il fuoco con AK47 e di bombe a mano sui clienti e  lavoratori all’interno in tutti i quattro piani di Westgate Mall .

Il rapporto della Croce Rossa parla di 65 morti e 200 feriti, tra loro il nipote del presidente Kenyatta , la sua fidanzata e la popolare presentatrice radiofonica Ruhila Adatia – Sood .

Le vittime straniere sono segnalati da diverse nazionalità : canadese , francese , statunitense , britannico , peruviana , cinese . Tra di loro il 29enne diplomatico canadese , la moglie del diplomatico USAID e il famoso poeta ghanese Koffi Awoonor .

L’ operazione di salvataggio per porre fine all’attacco terroristico è partito ufficialmente alle 15:00 del 24 settembre 2013.

L’attacco terroristico al centro commerciale Westgate , Nairobi , nasconde molti dubbi circa le dinamiche , gli obiettivi terroristici e la risposta militare del Governo .

I terroristi sono riusciti a eludere i controlli di sicurezza ad entrare in centro commerciale con gli zaini pieni di bombe a mano , AK47 e una grande quantità di caricatori . Si sospetta che potevano contare sulla complicità di qualcuno all’interno del personale di sicurezza del Watergate .

I terroristi possono aver introdotto armi pesanti e munizioni una settimana prima dell’attacco nascondendo l’arsenale militare in diverse posizioni del centro commerciale . Se questa informazione sarà confermata farà rafforzare i sospetti di complicità all’interno.

Il comando era composto da 15 terroristi kenioti addestrati perfettamente in grado di affrontare la polizia e militari per quasi 04 giorni di intensi combattimenti all’interno dell’edificio . Il comando non ha scelto di utilizzare esplosivi ad alto potenziale, ma le armi convenzionali e si sono “limitati ” sul numero delle vittime . Il vero obiettivo può essere quello di umiliare la polizia del Kenya e l’esercito per dimostrare che Al -Shabaab non è una forza morta come comunemente si crede , dopo il successo militare riportato dall’ Unione Africana AMISOM invasione somala in vigore , secondo alcuni consiglieri militari regionali.

La scelta del centro commerciale Westgate non è stata casuale . Al- Shabaab ha voluto colpire keniani del ceto medio superiore e la comunità espatriati a Nairobi . Westgate centro commerciale è situato nella zona residenziale di Westland , dove vivono i keniani più ricchi e dpve ci sono diverse organizzazioni non governative internazionali e gli uffici delle agenzie delle Nazioni Unite.
Anche il tempo è stato terribilmente perfetto . Alle 13 di Sabato il Westgate ha la più alta frequenza di visitatori.

Molto probabilmente nel D-Day i terroristi sono entrati nel centro commerciale in piccoli gruppi di due in momenti diversi. Ogni gruppo si è diretto in posizione strategica in ciascuno dei quattro piani dell’edificio .

Secondo la testimonianza di sopravissuti, il primo gruppo terroristico ad aprire il fuoco è stato quello del quarto piano dove c’era una gara di cucina tra bambini organizzato da una radio locale, seguito dagli altri gruppi in ogni piano . Gli aggressori prima hanno detto ai musulmani di lasciare il centro commerciale e poco dopo hanno aperto il fuoco con AK47 e bombe a mano uccidendo senza pietà i bambini.  Un chiaro atto di ipocrisia . Quasi il 30 % delle vittime Westgate sono musulmani .

L’attacco della polizia non è stato pianificata e si è trasformato in un disastro senza precedenti per tutta la durata e il mal funzionamento è stato anche causa dell’elevato numero di vittime . Molti ostaggi sono stati uccisi durante il combattimento.
Abbiamo avuto la pianta dell’edificio e non sapevamo la posizione dei terroristi . Abbiamo combattuto alla cieca ” dice un ufficiale di polizia che ha partecipato Domenica ai combattimenti contattato per telefono.

Le forze speciali antiterrorismo addestrati dagli americani e israeliani non sono intervenuti fino a lunedi . Non abbiamo avuto nemmeno giubbotti antiproiettile e scudi . Non sono stati utilizzati i gas lacrimogeni che potrebbero permetterci di neutralizzare in modo più rapido i terroristi . Lo Stato Maggiore dell’Esercito e il Comando di Polizia ci hanno inviato all’interno dell’edificio senza coordinamento . Se l’operazione fosse stata meglio planificata ci sarebbero state meno vittime ” .

L’assalto finale del 23 settembre è stato fatto in collaborazione con i consulenti militari israeliani e agenti del Mossad direttamente coinvolti nell’operazione . La notizia è stata confermata da fonti israeliane a Nairobi e Tel – Aviv . Westgate centro commerciale ha diversi negozi di proprietà israeliana ed è frequentato da molti espatriati israeliani . Tutti gli israeliani che erano all’interno del centro commerciale , al momento dell’attacco si sono messi al sicuro.

Il mistero rimane sulla nazionalità dei terroristi . Diversi testimoni affermano che erano tutti  keniani . Al contrario le autorità keniote affermano che il gruppo terroristico era composto da uomini di diverse nazionalità compresi 4 Americani , 1 canadese , 1 finlandese e arabi . Solo 2 terroristi sarebbero kenioti secondo le dichiarazioni ufficiali. Peter King , membro del Comitato della Camera degli Stati Uniti di Sicurezza, ha confermato la versione Governo keniota . Egli ha detto che Al -Qaeda ha reclutato fino a 50 persone delle comunità somale statunitensi.

Se queste accuse saranno confermate rappresenta un punto di svolta nel rapporto tra Al – Shabaab e Al – Qaeda , davvero peggiorata durante il 2012 – 2013 a causa di divergenze ideologiche tra le due organizzazioni terroristiche . Al- Qaeda ha preferito mettere la sua attenzione e le risorse finanziarie ad altro gruppo terrorista africano come Boko Haram , Mali Mujahidin e gruppi islamici siriani.

Sembra certo la presenza di 3 donne all’interno del commando terrorista , uao dei quali arrestata nel 2011 per i collegamenti evidenti con Al -Shabaab nell’attacco terroristico a Mombasa , secondo la TV . La donna è riuscita a fuggire dalla prigione nel 2012 per riapparire Sabato scorso e partecipare alla carneficina orribile nel centro commerciale di Naiorbi .

L’intelligence di Stati Uniti e Sud Africa avevano annunciato molto tempo prima di un probabile attacco terroristico al Westagate  . Nonostante che il governo del Kenya sia stato ben informato non è mai stata rafforzata la sicurezza , convinti che al-Shabaab non sarebbe stato in grado di pianificare un attacco su larga scala nella capitale .

La terrazza multi-store del complesso è adiacente ad una strada lungo la quale le auto possono passare senza controllo di sicurezza. Guardie di sicurezza private non addestrate e non ben pagate normalmente fanno una rapida verifica a volte con metal detector vecchi.
Le auto che entrano nel parcheggio del Westgate sono malamente controllate.

Secondo gli esperti regionali, questa tragedia, per il presidente Kenyatta Urhuru,  poteva essere utilizzata sia a livello nazionale che internazionale per buon impatto contro la cotro parte del suo processo e quella di Vice Presidente William Ruto presso il Tribunale della Corte penale internazionale .

La strumentalizzazione politica degli attacchi non è nuova nella regione. Nel luglio 2010 , l’attentato a Kampala , ma anche madeby Al- Shabaab , è stato scelto dal presidente Yoweri Museveni di modificare la Costituzione consente di candidarsi alle elezioni presidenziali del 2011, dove ha vinto un altro mandato alla guida del paese .
Al- Shabaab – affiliato al movimento di Al Qaeda , nato in Somalia a metà del 2006 con l’obiettivo di applicare la sharia in tutto il territorio della Somalia e per creare un emirato islamico – ha dimostrato di essere in grado di realizzare la minaccia portando la guerra dalla Somalia, in Kenya .

La prova di una strumentalizzazione politica di attacco terroristico al Westgate è dato dal vice presidente Willian Ruto . Nel corso di una conferenza stampa al Jomo Kenyatta International Airport di ritorno dal ICC processo a L’Aia , il Vice Presidente ha iniziato la sua dichiarazione alla nazione parlando del suo processo e la sua felicità di essere di nuovo in Kenya per essere vicino al suo popolo in questo periodo drammatico . Mr. Ruto ha fatto diversi riferimenti al processo in corso all’Aia durante tutta la sua dichiazione .

L’attacco terroristico al Westgate ha messo in evidenza  l’unità e il patriottismo dei keniani , normalmente divisi per il tema tribù , ben sfruttato dall’ex presidente Kibaki , ex primo ministro Odinga , Mr. Ruto e il presidente Kenyatta per creare lo scontro etnico post-elettorale nel 2008. Migliaia e migliaia di cittadini hanno volontariamente donato il loro sangue per le vittime di attacchi terroristici e in meno di 3 giorni quasi 4 milioni di euro per sostenere le vittime . Sfortunatamente molto probabilmente questo patriottismo e autentico sentimento umanitario della popolazione del Kenya sarà sfruttato da Presidente e Vice Presidente , come forma di pressione per evitare le prove al processo contro di loro per crimini contro l’umanità .

di Fulvio Beltrami
Giornalista freelace
Kampala, Uganda

Traduzione e cura di African Voices

Westgate terrorist attack. The Inside Story.

25 Set

Westgate Mall, Nairobi, 4 days terrorist attack, claimed by the Somali Islamist group Al-Shabaab, has started at 01:00 pm of September 21, when 15 terrorist has started to open fire with AK47 and hand grenades on the customers and workers inside all the four flours of Westgate Mall.

Red Cross report 65 dead and 200 injured between them President Kenyatta’s nephew, his fiancé and the popular TV and radio presenter Ruhila Adatia-Sood.

Foreign victims are reported from several nationalities: Canadian, French, US, British, Peruvian, Chinese. Between them 29 years old Canadian diplomat, USAID diplomat’s wife and Ghanaian diplomat and famous poet Koffi Awoonor.

The rescue operation has officially end at 03:00 pm of September 24, 2013.

The terrorist attack at the Westgate Mall , Nairobi , hides many doubts about the dynamics , terrorist objectives and the Government military response .

The terrorists have managed to evade security checks and enter into the mall with backpacks full of hand grenades, AK47 and a large supply of magazines. It is suspected that they could count on the complicity of someone inside Watergate security personnel .

Terrorist may have introduced heavy weapons and ammunition one week before the attack hiding the military arsenal in different place of the commercial center. If this information will be confirmed will strengthening the inside complicity suspects.  

The command was composed of 15 terrorists trained Kenyans perfectly able to face police and military for almost 04 days of intense fighting inside the building. The command did not choose to use high explosives but conventional weapons that have “limited” the number of victims. The real objective may be to humiliate Kenyan police and army and to show that Al-Shabaab is not a dead force as common is believed after the military success reported by African Union invasion force AMISOM, according to some regional military advisers.

The choice of the Westgate Mall was not random . Al-Shabaab wanted to hit Kenyan upper and middle class media and expatriates community in Nairobi. Westgate shopping center is located in the residential area of
Westland , where lives the most richest Kenyans and there are several international NGOs and UN agencies offices.
Even the time was horribly perfect. At 13 on Saturday the Westgate has the highest frequency of visitors.
Most probably on D-Day the terrorist entered into the Mall in little groups of two in different moments. Each group was directing to strategic position in each of the four building floors.

According survival witness the terrorist group positioned in the floor where there was a child cooking competition organized by a local radio has open fire for first follow by the other groups in each floor. The attackers first told to Muslims to leave the Mall and shortly after they open fire with AK47 and hand grenade killing whiteout pities the children. A clear act of hypocrisy. Almost 30% of Westgate victim are Muslims.    

The attack of the police was not planned and has turned into a disaster for the unprecedented duration of the operation and the high number of casualties. Many hostages were killed during the fight.
“We had the plan of the building and did not know the locations of the terrorists. We fought blindly ” say one police officer who participated in the fighting Sunday contacted by phone.

“The anti-terrorism special forces trained by the Americans and Israelis has not intervene till monday. We had not even bullet-proof jackets and shields. The tear gas that could enable us to more quickly neutralize the terrorists were not used . The General Staff of the Army and the Police Command have us sent inside the building  without coordination. If the operation had been better planified there would be fewer victims .”

The final assault on Sept 23 has been done in collaboration with Israeli military advisers and MOSSAD agents directly involved in the operation. The news has been confirmed by Israeli sources in Nairobi and Tel-Aviv. Westgate shopping center has several Israeli owned shops and is frequented by many Israeli expatriated. All Israeli who where inside the Mall at the time of attack has made it out safely.

Mystery remains on terrorist nationality. Several witnesses affirm that were all Kenyans. At the contrary Kenyan authorities asserts that the terrorist group was composed by men of different nationalities included 4 American, 1 Canadian, 1 Finnish and Arabs. Only 2 terrorist were Kenyan according to official statements.  Peter King, member of the US House Security Commitee, has confirmed Kenyan Governement version. He said that Al-Qaida has recruited up to 50 people from Somali US communities.

If these accusation will be confirmed represents a turning point in the relation between Al-Shabaab and Al-Qaeda, really deteriorated during 2012 – 2013 because of ideological divergences between the two terrorist organization. Al-Qaeda has preferred to put its attention and financial resources to other African terrorist group like Boko Haram, Malian Mujahidin and Syrian fighting Islamic groups.   

What seem certain is the presence of 03 women inside the terrorist commando, one of them arrested on 2011 for evident links with Al-Shabaab terrorist attack in Mombasa, according Citizen TV. The woman was able to escape from the prison on 2012 to reappear last Saturday to participate in the horrible carnage on Naiorbi shopping centre.

 Westagate has been individuate by US and South African Intelligences long time before as strategic terrorist attack. Despite Kenyan Government was well informed has never reinforced the security, convinced that Al-Shabaab was not able to lunch large scale attack in the capital.

The terrace of multi-store complex are adjacent to a road along which cars can pass without security check. Untrained and not well paid private security guards normally do a rapid cursory body  check sometimes with hand metal detector off. Car entering in the Westgate parking are quick inaccurate check.

According to regional experts this tragedy could be used both domestically and internationally by President Kenyatta Urhuru for compacted against the front of his trial and that of Vice President William Ruto at the Tribunal of the International Criminal Court.

The political exploitation of attacks is not new in the region. In July 2010, the attack in Kampala, it also madeby Al- Shabaab , was tapped by President Yoweri Museveni to amend the Constitution allowing to stand for presidential elections of 2011 where he won yet another term at the helm of the country.
Al- Shabaab – affiliated to al- Qaeda movement , born in Somalia in mid-2006 with the aim of applying Sharia law throughout the territory of Somalia and to create an Islamic emirate – has been shown to be able to realize the threat made to fight the war in Somalia in Kenya.

Evidence of a political exploitation of Westgate terrorist attack has given by Vice President Willian Ruto. During a conference press on Jomo Kenyatta International Airport returning from ICC trial in Hague, Vice President has started his statement to the Nation speaking about his trial and his happiness to be back in Kenya and to be near to his own people during this dramatic time. Mr. Ruto has done ather several references to ICC trial during all his statement.

Westgate terrorist attack has straight the unity felling and patriotism of Kenyans, normally divided by tribe issue, well exploited by former President Kibaki, former Prime Minister Odinga, Mr. Ruto and President Kenyatta to create the post election ethnic clash on 2008. Thousand and thousand of citizen has voluntarily donate their blood for the terrorist attack victims and in less than 3 days almost $4 million to support the victims. Unlucky most probably this patriotism and genuine humanitarian feeling of Kenya population will be exploited by President and Vice President as form of pressures to avoid their trials to ICC for crimes against humanity.

by Fulvio Beltrami
Free Lance Journalist
Uganda, Kampala