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2017: African Voices Goals

31 Dic

African Voices reached the sixth year of life and I am happy with the development, and successful although slow, which has had and is continuing to get See this page is followed by every corner of the world and from many Africans, makes me proud.
I never wanted to invest on the development of the page, but I think that in 2017 will be an expense that I will face, for what are my ideas for sharing the news.

Well, at least six months that I’m getting ready, knowing, getting relationships to give more information on the active black people, not only in Africa but around the world, searching for old African communities living in the world and the diaspora, also passing through the human rights and the oppression of peoples and minorities.

So, much more work waiting me and the staff that are working directly without receiving anything in exchange, people and activists as Huno Djibouti, Djibouti and the Horn of Africa; Henry Mworia for Kenya; Adrian Arena for Afro Mexicans, Fulvio Beltrami for Burundi and the Great Lakes area and Cornelia Toelgyes for sub-Saharan Africa and human rights, has always been friendly and administrator of the group for the  Per la Liberazione dei Prigionieri del Sinai. But also many others that revolve around African Voices that are a source of inspiration on the most difficult areas of Africa.

A main goal of African Voices for 2017 is to help small and medium NGO in Africa, those who can not enjoy the support of European governments or the EU, but with great sacrifice on the field and thanks to the good will of volunteers, seek funds and charities increasingly rare and hard to find.

To get this goal, I started a few months working with a multinational leader in the Cashback system called Lyoness and is present in 48 countries worldwide with its seat in Austria, Graz.
Lyoness is an interesting formula and useful to all those who shop in the hundreds of thousands of companies of all kinds, affiliates. The user who uses this shopping system, earn an average percentage directly and immediately its current account and African Voices, in this case, cashes 0.5% for each of your spending. Percentage that, African Voices, donates to non-profit organization without asking for donations that can often become heavy for the user that instead, doing shopping, gains and carries a minimum cash of 0.5% to African Voices that devolve to non-profit organization in Africa.I find this a nice system, useful, brilliant, that will satisfy everyone. If you are interested in attending, you can write to African Voices admin email africanvoiceseditor@gmail.com

Another goal we set ourselves is to find jobs for Africans in Africa who need to work, and on this, I need your help.

I will not take the place of job search enterprises, they do a different job from what we can do ourselves to African Voices.

We can turn to small companies, private individuals seeking workers in all sectors, seriously. Receiving requests on africanvoiceseditor@gmail.com with the subject: Work, indicating the country and the state, we can publish, and in this way, help the recruitment since many are the people who are following African Voices especially through Facebook, but the our publications are also seen on other social as Twitter, Linkedin, Tumblr, through our blog, followed by tens of thousands of readers, and will activate, in 2017, our YouTube channel with the weekly press and the section dedicated to the job search.

That’s all, African voices in the world, sure to make a beautiful journey together in 2017.

Good luck to all of you and Happy New Year.

Marco Pugliese
Admin, African Voices.


Libya. Five years of Western Chaos

4 Nov

The Arab Spring in Tunisia and Egypt affected Libya internal stability. Protest against Colonel Muammar Gaddafi regime erupted on February 2011, brutally crushed by the army. The force used by Gaddafi and Western interferences will soon create a dramatic civil war ended on October 20, 2011 when Libyan leader was caught and shot dead by Libyan National Transitional Council militia with the active support of French Intelligence services.

Nowadays Libya, former developed African Country and leader of Pan African Movement, is a country torn apart and divided, with to governments fighting between them and claiming the control of the Nation. The real Libya’s owner are local militias (ISIL DAESH included) that have power of live and death over the population of the areas they control. Economy is collapsed. GDP shrank by 10.2% in 2015 adding to the 24% collapse in 2014. Production of crude oil fell to the lowest level on record since the 1970s: around 0,4 million barrels par day. Western Power (Italy included) are nowadays engaged with air bombardment and military interferences in order to support Libyan factions. A Somali scenario repeated with incredible stupidity wisped the dramatic western mistakes that transformed Somali civil war erupted on 1991 in an eternal conflict with terrorist international complications.

As we assist in Somalia on 1993, Libyan local militias strategies and objectives are became oppose to the ones promoted by Western powers, transforming Libya in an African Syria. A battlefield between different imperialist and regional powers. A war without end that has full involved US. Libya should be added to disastrous adventure in Iraq and Afghanistan. In all these countries the Pax Americans has not established and the masses pay the heavy bill of American failure. Libyan situation is so negative for US foreign policy that President Barak Obama has considered 2011 Western intervention the worst mistake ever made by his Administration. U.S., France and Britain destroyed the old state apparatus in Libya creating a dangerous empty space fulfilled by Al-Qaeda and DAESH militias. What Obama did not take into account was the situation impossible to manage created by the role plaid by tribal rivalries that were temporally balance during Gaddafi’s rule.

Different actors are inside to Libyan drama. U.S., France, Britain, Italy, Russia, China, Saudi Arabia, Egypt, Qatar, Turkey. All attracted by the strategic position of this North African country with its shores on the Mediterranean Sea very close to Europe. A North African country really reach: 38% of African continent’s oli and 11% of European consumption. The government of Tripoli is supported by Qatar and Turkey. The Tobruk government, recognized by U.N and E.U, is supported by Egypt, Saudi Arabia and Arab Emirates. DAESH forces still control Derna and Sierte surrounding areas. International alarms grown after the serious influence of Islamic State in Libya. In order to resolve the problem U.N. and Western Powers pushed for a national unity government against terrorism treat. The Government of National Agreement (GNA) under Prime Minister Fayez al-Sarraj control was created on March 30 of this year. A really weak government that has increase the conflict in the country. GNA was immediately boycotted by several former ministers, tribes and clans. Al-Serraj has been transformed in the most weak African Prime minister from the very first day of his election. Living condition of Libyan population dropped dramatically fulfill the ranges of local militias and terrorists groups. Al-Serraj’s government is still alive only thank to West support. In reality Al-Serraj has no real power but a virtual surrogate of it.

On August 2016 a new chapter in Libyan civil war has opened with US involvement. Bombing Sirte was an American decision that has make worst the situation. 330 US Air-Forces strike have not facilitated Sirte fall. Al-Baghdadi militia are still able to offer a fierce resistance. Sirte was Gaddagi’s hometown very well protected. To assure the conquer of Sirte there are need of ground troops. There is no national army in Libya so the ground troops must come from African countries or Western Powers. African Union, Arab Liguea, U.N. Europe and U.S. are showing the total absence of direct military intervention willing. They prefer to support the different Libyans militias in a never ending proxy war. The eternal battle for Sirte has weakest Al-Serraj government meantime other players are taking advantage of the situation.

Tobruk strongman General Khalifa Haftar, control Sidra and Ras lanuf oil terminals recently conquer. Haftar General is supported ny Egypt and France. French special forces are military active in Cyrenaica, regione lagerly controlled by Haftar General. Several Africans analysts consider unlikely that in the current situation Haftar will be able to restart oil production. Anyway Sidra and Ras Ianuf oil terminals and refineries are powerful weapons in his and that increase his influence over future negations about power division in Libya. GNA government has just miraculously survive to Khalifa al-Ghwell militias coupt attempt in Tripoli. Al-Ghwell strike was so determinate to force Prime Minister Al-Serray to hiding to a secret location in Tunisia. Western power have take for granted that Al-Serray is at the end of his days. Now are forced to increase their military presence in the region under usual justification of fighting Islamic terrorism.

France is one of the most active powers in this scenario. Last July, the GNA issued a protest where considering the French presence in Libya’s eastern region as a breach of international norms and sovereignty. France ignored that protest and increased its presence, a fact exposed by the crash of an airplane in Malta last Monday. At least three passengers were members of French intelligence heading for Libya.”, explain Roberto Sarti, a marxist Italian activist and expert over Libya issues.

Italy, the former colonial power, is trying not to be excluded from the division of the booty. In September they sent 300 soldiers to Libya, with “humanitarian” intentions, of course. The Italians are planning to build a military hospital in Misrata, and the official task of the troops will be “to protect the premises.” In reality they are going to protect their local proxies in Misrata and in the siege of Sirte. Not everybody is happy with the Italian initiative. The Zintani Brigade (a militia that, when it changed sides, was crucial in the fall of Gaddafi) declared that it would “not stand idly by and will face any invader with all our might,” and “we call on all Libyans to stay united and prepare to fight the new Italian invasion of our land.”

As Mr. Sarti describes the situation in Libya is assuming the character of a long a protracted civil war. An Western crime make possible by the passivity of African Union to resolve Continental issues alone, imposing democracy and human rights respect in autonomy way even with the use of African military force. The only A.U. attempt to resolve African crisis is in Somalia, where African troops AMISOM are fighting Al-Shabaab and DAESH militias, under Uganda command. A fight weakened by the withdraw of Ethipian troops decided by Addis Abeba government in order to face Oromo rebellion.

Fulvio Beltrami

Freelance Journalist

Intervista a Mariam Yassin, membro di spicco del governo della Somalia per i diritti dei bambini, dei migranti e in prima linea nella lotta ai trafficanti di essere umani.

30 Apr

Marco Pugliese, editor di African Voices, ha intervistato in chat Mariam Yassin, originaria della Somalia che dopo anni di militanza nella società civile italiana e somala, ha deciso di far parte del Governo Somalo per portare il cambiamento dall’interno. Circa 9 mesi fa è stata nominata Inviata Speciale del Governo per i diritti dei bambini e dei migranti.
Il principale ruolo di
Mariam Yassin è uello di consigliare il Primo Ministro sulle tematiche dei diritti dei bambini e dei migranti, policy making, lavorare con i ministri che si occupano di queste tematiche, fare lobby al livello internazionale per la garanzia dei diritti dei bambini e dei migranti. Mariam Yassin è la persona che segue personalmente il Processo di Khartoum per il Governo Somalo.

AV: ciao Mariam, benvenuta in chat con African Voices

Mariam Yassin HY: Un caro saluto a te e al Team di African Voices
AV: Grazie per essere qui, sapendo bene che il tuo tempo e ritagliato tra mille impegni…
Mariam, tu sei una persona che cerca di riportare la pace e il buon vivere in Somalia, un lavoro duro?

AV: Bene Mariam, facciamo un passo alla volta. Tu ovviamente conosci molto bene Mogadiscio, città che io non ho mai visto e come me credo molte persone che ci leggono
a parte qualche fotografia e qualche breve documentario: Come appare Mogadiscio oggi, distrutta, in ricostruzione … ?

Mariam Yassin HY: Direi distrutta in molte parti, ma in ricostruzione. Mogadiscio è una citta’ dinamica e sempre in movimento.

Mariam Yassin HY: Dipende. In alcune parti della città non puoi andare tanto veloce per via del traffico! Ma in altre bisogna andare veloce per motivi di sicurezza. Mogadiscio e’ piena di hotel, negozi, ristoranti…. imprenditori della diaspora e stranieri che continuano ad investire nella capitale, ma non solo.

Mariam Yassin HY: Sono diversi, Turchi e Cinesi in prima linea. L’ambasciata turca più grande al mondo si trova proprio a Mogadiscio!

AV: Il tuo impegno nel processo di Khartoum, non è cosa da poco visto che si tratta di creare centri di accoglienza nel Corno d’Africa per chi scappa e di lottare contro il traffico di esseri umani; è possibile lottare contro forze di quel tipo e sconfiggerle? La lotta è anche contro i dittatori che causano le fughe da paesi come Eritrea, Etiopia, Gibuti, è una lotta contro mulini a vento?
AV: Una domanda che vorrei porti e che spero tu possa rispondere con chiarezza: cosa ha fatto la Somalia dopo il Vertice di Valletta?
Mariam Yassin HY: Dico con orgoglio che la Somalia ha avuto una ruolo attivo nella preparazione del Vertice di Valletta e una delegazione guidata dal Primo Ministro Omar A. A. Sharmarke ha partecipato al Vertice. Dopo il Vertice il Primo Ministro mi ha dato l’incarico di preparare la Strategia SomalaPost Valletta“. Una strategia nazionale che, pur basandosi sul piano d’azione adottato al Vertice della Valletta, si basa sulla realtà somala e sui bisogni particolari del nostro paese. Vogliamo prevenire la migrazione di massa, rischiosa ed illegale, risolvendo i problemi che stanno alla base (di cui ho parlato prima)
AV: E questo compito ovviamente è già iniziato.. quanto tempo credi possa passare per godere dei primi risultati
Mariam Yassin HY: E’ difficile fare una previsione senza aver risolto il problema della sicurezza.
Comunque, si tratta di un documento di sviluppo per il paese dal momento che tocca tanti aspetti quali l’istruzione, riconciliazione, peace building, creazione di posti di lavoro, ecc. Il National Somali Strategy on Migration “Post Valletta” sara’ parte integrale del capitolo sulle migrazioni del Piano di Sviluppo Nazionale che il Ministero della Pianificazione sta sviluppando. Anche qui sono io la referente. Ce la metto tutta, speruma! (speriamo in dialetto torinese ndr). Sempre Torino nel cuore!!

AV: Mariam, sai bene che starei ore a chattare con te, ma so che hai il tuo bel da fare… E allora ultime due domande. La prima a proposito del “Valletta”: Ti risulta che altri paesi del Corno d’Africa abbiano in essere o in progetto azioni di prevenzione per la migrazione di massa?

Mariam Yassin HY: Si. C’e’ una buona collaborazione tra i paesi del Corno d’Africa perché questo e’ un problema comune!

AV: Possiamo sperare che presto potremo metttere piede in Somalia con tranquillità godendo quanto meno della capitale e dintorni azzardando ad un iniizio di turismo?

Mariam Yassin HY: Certo! Ti aspetto!!

AV: Mariam Yassin, ti ringrazio con tutto il cuore per essere stata a questa chat con me, sono davvero onorato. Spero che ci saranno altre occasioni in futuro, aggiornamenti da parte tua sulla situazione, sui miglioramenti e progressi che questo grande paese merita, magari in video la prossima volta.

Mariam Yassin HY: Certamente! Grazie a te e ad African Voices!

Africa’s new Frontier in Agriculture and Innovation

11 Gen

I once exported some avocados to France and they found themselves in Brazzaville. I was shocked when I asked, they had come from France where I had exported” This is a story that is not unique to Dr. Theo de Jager a medium scale farmer and President of PanAfrican Farmers Association (PAFO) based in South Africa it is a narrative that is identified by many farmers who export produce in Africa. Dr. Theo was speaking at the Global Forum of Agriculture and Innovation (GFIA) the first ever held on the African soil in Durban, South Africa.

winnie 2Many farmers find themselves in the same predicament, wanting to supply their produce to fellow African nations but due to lack of infrastructure and what Dr. Theo calls Obstacles they are not able to do so due to “Obstacles that need to get out of the way”.

Africa has the potential was the key message at the GFIA Africa. Africa is the new frontier of agriculture it has the potential to feed itself and the world if it were to unblock regional trade barriers this is according to a World Bank report of 2012. Unfortunately the barriers Africa facing the continent are many almost insurmountable from war to famine, floods to corruption the list is endless.

Michael Hailu the Executive Director of Technical Centre for Agricultural and Rural Cooperation ACP-EU (CTA) noted Innovations are big in Africa adding “Africa has the potential for everyone to be successful

According to the data gathered by Maps of the world showing the arable countries in Africa notes that Mauritius has maximum and Djibouti has the minimum percentage of arable land in Africa. Interesting to note that most of the African countries have below 20% of arable land.

Africa has the potential to feed the world yet the conflicts bedeviling it makes it a near tragedy to say the least on how we should conduct ourselves. Interesting enough was one of the keynote speakers Former Prime Minister of Somalia Abdullahi Farmajo. He noted a country like Somalia which he once led has the potential but Somalia has been without a functioning government for over two decades “Warring has affected farming farmers. Conflict in Somalia has been complicated due to clanism”.

winnie1Rwanda for example is a country that has emerged from conflict and has leaped in strides to reclaim and rebuild itself. The Minister of Agriculture in Rwanda Tony Nsanganira pointed out that the country’s flagship project  and crop intensification began in 2007. If all countries in Africa who have arable land would intensify in such projects I would bet you with my small belongings including my valuable pen and notebook we would never receive food aid from any developed country instead we would give them aid. But this is a mirage that will happen maybe in 30th century.

Director General of South Africa’s Department of Agriculture Bongiwe Njobe pointed out “Soil to stomach approach Government needs to create infrastructure” Though the farmer may face challenges of funding “Capital is shy as a deer, you scare it it runs

Bongiwe adding that “Government needs to drive consumer education on food security to get people to talk on nutrition

Daniel Gad owner of multimillion Omega farms in Ethiopia noting that there’s a big gap in developing capacity of the youth “There’s need to promote agribusiness and there’s need to invest in government process” Gad added.

It’s time for farmers to invest but even as we put our hope on this great continent of Africa wise words from Dr. Theo need to be engraved in the minds of all prospecting investors “There’s no such land without people, you need to marry this people in order to succeed it is their culture and  identity

By Winnie Kamau
Data Journalist,
Media Relations Consultant.


Will Afghanistan Accession to WTO quieten the US Air-strikes?

2 Gen

No protocol nor gigantic security detail contrary to my expectations but a reserved quiet looking man sauntered to the Accession hall with minimal security, flagged by a small delegation. At first I was a bit confused whose photos I was to take? Only to realize this is the man of the moment we had been waiting for close to 20 minutes, the First Deputy Chief Executive of the Islamic Republic of Afghanistan Mohammed Khan Rahmani.

The hall is half empty and with no restrictions I get the privilege to seat on the second row after the Afghanistan delegation. Two women are represented in the company of 15 men is not a bad thing for this noble country where the voice of women are always relegated to the background.

w2The Afghan delegation is very interesting they are all upright no one moves, minimal exchanges unlike a few rows behind me some French speaking West African Minister is just talking so loudly you can barely hear the speakers forcing me to harsh them down. Proud moments as I join the Afghan people as they make a historic mark at the 10th Ministerial meeting of WTO in Kenya’s capital Nairobi.

Amidst the reports by international media of air-strikes, suicide bombers and the Taliban war a country that is still seeing war and atrocities meted against it has had courage to stand up and fight against all odds to join the world in trade. Afghanistan is a country that is in the corridor of the Central Asia and neighboring the wannabe Superpower China as the 164th Member of the multilateral trading organization, World Trade Organization (WTO). The 35th member of the Least Developed Countries following Liberia has a staggering population of 30.5 million people.

The world joined to congratulate Afghanistan which was once a major horticultural exporter that accounted for 10% of the world’s dried fruit market in the 1970s according to a report by Afghan government site.

Afghan’s journey to WTO started in 2004, culminating to 11 years of negotiations for the war torn country which is ready to make peace and rebuild itself from a donor and import dependent economy.

I bet the Afghan delegation in Kenya is having the best time in their lifetime. In a little known country Kenya sleeping comfortably without thinking of the air-strikes at night and the bunkers. A guileless question hangs in the air so pregnant in thought whether Afghanistan Accession will be the end or ease of airstrikes by the American government in the name of fighting against the Taliban and extremists. Will this Accession see cease fire and negotiations that will bring a lasting Peace elucidation.

WTO Director General Roberto Azevedo joined to congratulate the Afghan Islamic Republic for the historic achievement “It is a clear sign for all the world to see that Afghanistan is building a business-friendly environment. Countries undertaking the reforms required to join the WTO tend to grow at around 2.5 percentage points faster than others once the process is completed.”

The joint trade agency of WTO and United Nations, International Trace Center joined the world in congratulating the Afghanistan Islamic Republic. ITC’s Executive Director Arancha Gonzalez noted “The Government of Afghanistan is already thinking ahead on how being a part of the WTO can be an important lever to increase the competitiveness of their SMEs. I can assure you, that the International Trade Center will continue to partner with Afghanistan to make this a reality.” The ITC is currently in the process of preparing a package of trade support for Afghanistan financed by the European Commission. ITC pledged to support the design and implementation of a National Export Strategy and implementation of the WTO Trade Facilitation Agreement.

In a short interview with the First Deputy Chief Executive of the Islamic Republic of Afghanistan Mohammed Khan Rahmani noted he was elated that his government had joined the multilateral trade organization “We want to be the most active member in the region.”

The American government joined the world to laud the move by Afghanistan to join WTO in a reported presser by an Afghan media house- TOLO news, the US State Department Spokesperson John Kirby said “For Afghanistan’s, accession to the WTO is a major step forward for the Afghan Government’s efforts to unlock the potential of the Afghan economy”

Kirby added “the Afghan government needs to work with parliament and other stakeholders to take steps needed to receive the full benefits of membership”

The Director General Azvedo also announced the application by Kenya’s war torn neighbor Somalia to WTO “And just this morning I am pleased to say that we received the membership application of the Federal Republic of Somalia”. Again I credulously ask will the Accession of Somalia to WTO quieten the extremists Al Shabaab in Somalia?


Winnie Kamau
Data Journalist,
Media Relations Consultant.

5 years old. Happy Birthday African Voices!

1 Gen

African Voices was born on January 1 of 2010 with the goal of becoming a reference page for Africans in Africa and those who work in the Continent. But expectations have been surpassed by a growing demand both in Italy and in Africa and many other parts of the world starting with the US and South America, many African friends tell us that AV is well known in DR Congo, Kenya, Tanzania, South Africa, Ivory Coast, Egypt, Djibouti, Burundi and many other countries.

This can only be great satisfaction for me and for all the staff who worked on this page with great commitment, also if we are all volunteers and do not receive remuneration, to give readers the best news and different, perhaps closer to reality, of as they can or want to do the media blazoned.

In this 2015 we can claim to have seen and to be on whole territory in all its best and worst sides, starting by Ebola in West Africa and often interviewing one of the best biologists who work with MSF Italy. We have personally followed the developments in Egypt, the attacks in Somalia with real-time news. The attacks in Tunisia and Kenya, the controversial Zimbabwe and the profound crisis in Burundi.

We never leave anything, or at least we trying, searching to be closer to the voice of the people and not the rulers but sometimes the two are closer than we can imagine.

The year 2015 was also the year of the opening to new collaborations and collaborators. In fact, AV for 4 and a half years has been driven by a single person. Today there are collaborators, political activists and members of the diaspora living in South America.
Some who would not have the possibility to freely publish certain articles and information on certain countries without the risk of being imprisoned by dictators and accused of terrorism.

I can’t mention the countries where their work; their names could even be the nick name to protect their safety and that of the page itself, threats in these five years there have been.
But not only threats, there’s also many questions of publication by associations, NGOs, artists, writers, bloggers, politicians, musicians asking us to publish their pieces and their works and this can only please us, it means we’re doing a good job and we are followed by the right people.

The blog is going very well and only yesterday WordPress has recognized the good work done. The blog is open to everyone who wants to publish his article, given that there are up to 4000 people a day who follow it.
The site however is stopped by 2 years to my will, but in the early months of 2016 will take up life as it was made a partnership with the Angolan magazine by Jovens da Banda and the blog Africa Rising.
They are concerned with highlighting the efforts of young Angolan entrepreneurs and other African countries, giving voice to those who don’t have adequate financial resources, but have enormous will and capacity.

The site of AV is going to be transformed following the same philosophy of Jovens da Banda, treating the stories of the new African entrepreneurs in Italy and Europe and, if the contacts permit, even in the rest of the world.

Moreover, thanks to the international platform TRAVEL PARTNER, after two years of hard work and trade agreements, we are able, in January, to get out to the general public with a portal called AFRICAN VOICES TRAVEL able to publish tourist information and reservations on most African countries with thousands of hotels, safaris, tours, car rental and to short time, ethnic flights reservation.
Part of the profits from this activity will support the work of missions in Africa some of which we will do the names for total honesty.

So even for 2016 we have set goals very interesting and demanding that we will try to get for the good and the growth of our motherland, Africa.

Thank you and Happy New Year from the African Voices staff
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5 Anni. Buon Compleanno African Voices!!

1 Gen

Cinque anni di African Voices, siamo giovanissimi… !

African Voices nacque il 1 gennaio del 2010 con l’obiettivo di diventare una pagina di riferimento per gli africani in Africa e per chi lavora nel Continente. Le aspettative però sono state sorpassate da una richiesta sempre crescente sia Italia che in Africa e in molte altre parti del mondo cominciando da Stati Uniti e Sud America, Molti amici africani ci riferiscono che AV è molto conosciuta anche in RD Congo, Kenya, Tanzania, Sudafrica, Costa d’Avorio, Egitto, Gibuti, Burundi e molti altri paesi.

Questo non può che essere grande soddisfazione per me e per tutto lo staff che collabora a questa pagina con grande impegno, seppure siamo tutti volontari e non riceviamo remunerazioni economiche, per dare ai lettori le notizie migliori e diverse, forse più vicine alla realità, di quanto possono o vogliono fare i media blasonati

In questo 2015 possiamo affermare di aver visto e di esserci occupati del territorio in tutte le sue migliori e peggiori facce, cominciando dall’Ebola in West Africa e intervistando spesso uno dei più conosciuti biologi che opera con MSF Italia. Abbiamo seguito in prima persona le evoluzioni dell’Egitto, gli attentati in Somalia con informazioni in tempo reale. Gli attentati in Tunisia e Kenya, il controverso Zimbabwe e la profonda crisi del Burundi.

Non abbiamo mai tralasciato nulla o almeno ci proviamo, cercando di essere sempre più vicini alla voce del popolo che non dei governanti anche se a volte le due cose sono più vicine di quanto possiamo immaginare.

L’anno 2015 è stato anche l’anno dell’apertura a nuove collaborazioni e collaboratori. Infatti, AV per 4 anni e mezzo è stato guidato da una persona sola.  Oggi invece ci sono collaboratori, attivisti politici e membri della diaspora che vivono anche oltre oceano, alcuni che non avrebbero possibilità di pubblicare liberamente certi articoli e informazioni su alcuni paesi senza il rischio di essere incarcerati dai dittatri e accusati di terrorismo.

Non cito i paesi da cui loro collaborano e nemmeno i loro nomi seppure potrebbero essere dei nick name per proteggere la loro sicurezza e della pagina stessa che, minacce in questi 5 anni non sono mancate.
Ma non solo minacce, arrivano anche tante domande di pubblicazione da parte di associazioni e ONG, artisti, scrittori, blogger, politici, musicisti chiedendoci di pubblicare i loro pezzi e le loro opere e questo non può che farci piacere, vuol dire che stiamo facendo un buon lavoro e che siamo seguiti dalla gente giusta.

Anche il blog sta andando molto bene e solo ieri WordPress ci ha riconosciuto il buon lavoro svolto. Il sito invece è fermo da 2 anni per mia volontà, ma nei primi mesi del 2016 riprenderò vita in quanto è stata fatta una partnership con la rivista angolana Jovens da Banda e il blog Rising Africa.
Loro si occupano di mettere in evidenza gli sforzi dei giovani imprenditori angolani e di altri paesi africani, dando voce a coloro che non hanno risorse economiche adeguate, ma hanno enorme volontà e capacità.

Il sito di AV sta per essere trasformato sulla stessa filosofia di Jovens da Banda, trattando le storie dei nuovi imprenditori africani in Italia ed Europa e, se i contatti ce lo permettono, anche nel resto del mondo.

Inoltre, grazie alla piattaforma internazionale TRAVEL PARTNER, dopo due anni di costruzione e accordi commerciali, siamo in grado, a Gennaio, di uscire al grande pubblico con un portale turistico chiamato AFRICAN VOICES TRAVEL in grado di pubblicare e informazioni turistiche e prenotazioni sulla maggior parte dei paesi africani con migliaia di hotel, safari, tours, noleggio auto e a breve prenotazione voli etnici.
Parte dei profitti di questa attività andranno a sostenere il lavoro di qualche missione in Africa di cui faremo i nomi per totale onoestà.

Insomma, anche per il 2016 ci siamo posti degli obiettivi interessanti e molto impegnativi che cercheremo di colmare per il bene e la crescita della nostra terra madre, l’Africa.

Grazie e buon Anno dallo staff di African Voices

Two Years Ago, Westgate attack! Our tribute.

21 Set

Exactly two years ago, a day like another, many families with children, couples were at the Westgate in Nairobi for shopping, enjoy or just window shop in stores. Everything was taking place in the best way, in peace and serenity. Until, the sound of gunfire echoed in the mall. I believe that, in the beginning, nobody really understood what was that noise. No one, until someone has fallen to the ground, dead or injured, and the blood began to flow.
Today, and more recently, the Westgate was reopened, it was made a beautiful ceremony and there were also survivors and families of the dead. Smiles and tears for the indelible memory that remains within each citizen who lived those moments of terror and every Kenyan who has been able to see or hear on the radio what was happening to his brothers.

The Westgate is new now, but the memory remain ancient. Broken lives and taken away in a second by those who loved them. New lights, new window shop in stores, new smiles. The Westgate has returned to life, but when they return to live peacefully the living, the survivors?

We will continue to remember the victims of terrorism, a way to pay tribute to them, to the families who daily face life with courage and to remember that the struggle to bring peace to Kenya and Somalia, continues until the end.

African Voices
Nairobi, Kenya

Renzi in Kenya e le verità nascoste

27 Lug

Lo scorso 15 luglio il Primo Ministro Matteo Renzi si è recato in Kenya per una visita ufficiale rientrante in un suo tour africano che ha coinvolto anche l’Etiopia. Le visite ai due paesi sono state precedute dalle visite ufficiali in Mozambico, Angola e Congo Brazzaville nel luglio 2014. La visita in Kenya si inserisce nella strategia italiana di recuperare il tempo perduto nell’acquisizione di mercati in Africa definito da Renzi “il nuovo eldorado degli investimenti mondiali”. Il “tempo perduto” a cui Renzi si riferisce fu originato dalle miope scelte strategiche dell’industria italiana attuate negli anni Ottanta. All’epoca, la classe industriale italiana considerò l’Africa come un Continente perduto, in preda alla fame, carestie, dittatori e guerre civili che causavano povertà estrema e, per conseguenza, l’impossibilità per i mercati locali di assorbire le merci italiane.

A titolo di esempio, la FIAT chiuse progressivamente i stabilimenti di produzione che aveva anche in Eritrea e non ritenne lucroso il mercato dell’usato. Le grosse catene alimentari italiane cancellarono i mercati africani le cui vendite di prodotti italiani calavano a causa della diminuzione di connazionali assunti dalle ditte impegnate in opere civili. Invece di far scoprire la cucina italiana agli africani, decisero di non inviare più prodotti. I rari importatori italiani presenti in Africa furono costretti a rivolgersi ad aziende alimentari italiane di bassa qualità per importare prodotti italiani. Un affare che divenne assai conveniente in quanto col tempo questi importatori riuscirono ad applicare elevati prezzi a beni alimentari italiani di bassissima qualità acquistati a prezzi stracciati, ma rivenduti a peso d’oro in Africa sfruttando il marchio “Made in Italy”. Anche le aziende di costruzione italiane, presenti ovunque in Africa, si ritirarono, escluse la Salini Costruzioni e la Cooperativa Muratori e Cementisti.

L’errore di fondo fu di non riuscire a comprendere che i drammi e l’economia stagnante del Continente degli anni Ottanta e Novanta erano inseriti in una fase transitoria che preannunciava l’attuale boom economico. Tutt’ora la maggioranza degli investitori italiani sono convinti che l’Africa non sia un mercato meritevole. Solo gli avventurieri e persone di pochi scrupoli si avventurano nel Continente come dimostrato nell’ultimo decennio in Uganda, convinti di poter truffare gli africani e regolarmente truffati a loro volta da personale “indigeno” evidentemente più scaltri di loro. Il ritiro italiano dal Continente (esclusa la fabbrica della morte: produttori di armi) lasciò un vuoto colmato da cinesi, sud coreani, giapponesi e brasiliani che ora, istallatosi adeguatamente, rendono difficile il ritorno del ‘Mady in Italy’ in Africa.

La visita del Premier italiano si è concentrata sulla creazione di accordi economici, cooperazione contro il terrorismo e sostegno degli imprenditori italiani già presenti nel paese soprattutto nel settore turistico. I giornali kenioti hanno posto scarso interesse alla visita di Renzi all’infuori di lanciare dure e condivise critiche sull’incidente avvenuto durante l’incontro con il presidente Uhuru Kenyatta in cui Renzi indossava un giubbotto antiproiettile. La maldestra operazione, che non è sfociata in un incidente diplomatico grazie alla capacità di comprensione e tolleranza del misero background italiano di conoscenza dell’Africa saggiamente dimostrata dal governo keniota, è stata considerata dai media nazionali come una imperdonabile offesa al paese e catalogata come atto razzista. Un incidente destinato ad aumentare l’astio della popolazione già evidentemente espresso contro gli imprenditori italiani residenti sulla costa nord del paese accusati di infiltrazioni mafiose, di monopolizzare l’industria del turismo e di attuare speculazioni edilizie con forti danni ambientali. Accuse rigettate dalla comunità italiana in Kenya che afferma di aver portato benessere e sviluppo, contribuendo alla diminuzione della cronica disoccupazione costiera, dichiarandosi totalmente estranea a infiltrazioni mafiose.

Durante la visita, Renzi ha firmato l’accordo per il finanziamento alla diga Itare, nella Rift Valley, che provvederà energia alle città di Kuresoi, Molo, Njoro,Rongai e Nakuru per una utenza stimata di 800.000 persone. Le banche impegnate nel finanziamento dell’opera sono la BNP Paribas Italia e Intesa San Paolo. La costruzione della diga è stata assegnata alla Cooperativa Muratori e Cementisti (Cmc) di Ravenna, vincitrice dell’appalto di 240 milioni di euro.

Nell’ impegno italiano di realizzare la diga di Itare, si intravvede una positiva inversione sulla insensata politica di assegnazione delle opere finanziate dai paesi europei. Volendo a tutti i costi applicare le regole di trasparenza, l’Unione Europea e i suoi Stati membri lanciano gare d’appalto internazionali per la realizzazione delle opere finanziate che sono regolarmente vinte da ditte cinesi, brasiliane ed indiane estremamente più competitive ed in grado di offrire la stessa qualità offerta dalle ditte occidentali. Con l’assegnazione della realizzazione della diga Itare alla Cmc, Renzi sembra aver adottato la politica realistica e vincente del governo di Pechino.

La Cina, ormai primo finanziatore in Africa, pur lanciando gare per la realizzazione delle infrastrutture da essa finanziate, inserisce la clausola vincolante che obbliga i governi africani a scegliere ditte cinesi. Con questa politica, Pechino vuole giustamente assicurarsi un ritorno finanziario oltre che politico nei finanziamenti destinati al Continente. Dopo alcuni grossi scandali che hanno coinvolto ditte cinesi, ora il governo di Pechino ha deciso di divenire anche il responsabile giuridico della corretta esecuzione delle opere, rispondendo di prima persona ai governi africani in caso di corruzione o di mancato rispetto dei standard di costruzione internazionali. Una raro esempio di serietà che ardentemente si spera l’Italia emuli.

Se da un punto di vista economico l’affidamento della realizzazione della diga di Itare ad una ditta italiana risulta una scelta giusta e sensata in quanto contribuisce all’economia italiana, da un punto di vista sociale sembrano non essere state prese in considerazione, o ignorate, le pericolose e note tensioni etniche che sconvolgono la regione interessata. Dalle violenze post elettorali del 2007-2008, la Rift Valley e in special modo l’area dove sorgerà la diga, è stata teatro di pulizie etniche compiute dalla tribù Kalenjine ai danni della tribù Kikuyu (quella a cui il Presidente Kenyatta appartiene). La spiegazione ufficiale è la rivendicazione delle terre ancestrali da parte dei Kalenjine che accusano i Kikuyu di essere degli alieni e di avergli rubato le terre negli anni Sessanta e Settanta appoggiati da Jommo Kenyatta, il primo presidente della Repubblica e padre dell’attuale. Diversi i motivi oggetto dell’inquisitoria della Corte Penale Internazionale che sta processando il Vice Presidente William Ruto (appartenente ai Kalenjine) per crimini contro l’umanità commessi durante le violenze post elettorali. La corte dell’Aia sospetta che Ruto abbia organizzato la rivolta dei Kalenjine nella regione per favorire gli interessi di imprenditori a lui collegati e permettere loro di acquisire con la forza terreni predestinati ad ospitare importanti future infrastrutture tra le quali la diga di Itare.

Le accuse, che troveranno conferma o smentita durante il processo in corso all’Aia, trovano una indiretta conferma sul terreno. A distanza di sette anni il reinserimento degli sfollati Kikuyu, vittime della pulizia etnica compiuta dai Kalenjine, stenta a completarsi a causa nuove tensioni etniche alimentate dalla realizzazione di importanti infrastrutture. Il rischio è che la ditta italiana Cmc si trovi ad operare in un contesto sociale estremamente esplosivo e che sia indiretta causa di nuovi scontri etnici. Per evitare questi scontri e compromettere la realizzazioni dell’opera il governo potrebbe decidere di negare i diritti dei suoi cittadini o di attuare pesanti repressioni. Una eventualità probabile visto il mancato rispetto dei diritti civili dimostrata dalla Amministrazione Kenyatta contro la comunità somala e mussulmana ingiustamente accusata di supportare gli attacchi terroristici compiuti dal movimento radicale islamico somalo Al-Shabaab.

Al posto della evidente fretta di concludere l’affare, il Governo italiano avrebbe potuto inserire una clausola sociale, offrendo la sua collaborazione nel risolvere le dispute dei terreni e le tensioni etniche ad esso collegate prima di iniziare i lavori. La diga di Itare rischia di avere lo stesso destino di quella in Etiopia: la “Grande diga della Rinascita” affidata alla Salini Costruzioni. In un articolo denuncia del 2013, Nigrizia la definì “La diga della discordia”. La diga, importante per l’economia dell’Etiopia, è stata decisa ignorando gli studi indipendenti internazionali di grave impatto ambientale. L’esercito etiope ha sloggiato con la forza i residenti delle zone limitrofe. I lavori della diga (che diminuirà considerevolmente il volume d’acqua del Nilo) sono iniziati senza il consenso di Sudan ed Egitto, mettendoli a fatto compiuto. Concreto è stato il rischio di una guerra continentale per le acque del Nilo evitata solo dalla situazione di debolezza dell’Egitto sorta dopo la rivoluzione e la caduta del regime di Mubarak.

Più volte il governo del Cairo ha minacciato di bombardare i cantieri presso la diga etiope non mantenendo fede alle minacce in quanto bisognosa attualmente degli aiuti occidentali, Italia compresa, per ripristinare l’ordine nel paese ed arginare il pericolo del terrorismo di matrice islamica estremista. La Salini Costruzioni con l’incarico della costruzione della diga in Etiopia, accettato nonostante tutto ciò, è riuscita a compensare la perdita di importanti mercati in Uganda tra i quali la realizzazione della diga di Karuma.

L’ondata di attacchi terroristici in Kenya, che dura dal 2012 è stata oggetto della promessa del Premier Renzi di aumentare la collaborazione tra i due paesi in materia di lotta contro il terrorismo. Buone intenzioni che sembrano però contraddette e compromesse dalla politica del compagnia nazionale di idrocarburi ENI nella regione che rischia di creare nuovi confitti e ritorsioni terroristiche. Ufficialmente la ENI ha ricevuto le licenze di esplorazione per tre blocchi petroliferi situati nelle acque territoriali keniote del Bacino di Lamu. La ENI è accusata dal governo somalo assieme alle multinazionali petrolifere Anadarko, Shell e la compagnia di San Domingo, Soma, di sostenere il piano segreto del governo di Nairobi di impossessarsi di ingenti giacimenti petroliferi scoperti nelle acque territoriali della Repubblica della Somalia, guarda caso proprio adiacenti ai blocchi petroliferi acquisiti dalla ENI in Kenya nel Bacino di Lamu. I giacimenti offshore somali sono ora oggetto di un contenzioso territoriale internazionale promosso dal Kenya. Numerosi esperti regionali individuano l’alquanto tardiva partecipazione del Kenya (2012) alla guerra contro il terrorismo in Somalia intrapresa dall’Uganda sotto mandato ONU nel 2007 non come un genuino aiuto a debellare il terrorismo nel Continente. L’agenda segreta keniota sarebbe quella di mettere le mani sul petrolio offshore somalo con l’aiuto e la complicità di multinazionali occidentali. L’effetto collaterale non previsto è stata la ritorsione terroristica in Kenya compiuta dal terrorismo somalo di Al-Shabaab.

Questa agenda segreta è ormai convalidata dagli avvenimenti. Le truppe keniote in Somalia si concentrano nella fascia costiera sud dove sono presenti questi giacimenti. Il governo keniota ha stretto accordi contro il parere della East Africa Community (Comunità Economica dell’Africa Orientale) con signori della guerra somali per la creazione di uno Stato indipendente nella regione sud confinante con il Kenya, denominata Jubaland. Attualmente il movimento indipendentistico del Jubaland ha ottenuto dal governo di Mogadiscio lo statuto di regione semi autonoma già concordato ad altre regioni del paese. Secondo esperti militari regionali la concessione di tale statuto non risolverà la determinazione dei War Lords a creare uno stato indipendente in quanto sono praticamente aizzati dal governo keniota. Accordi di sfruttamento dei giacimenti petroliferi delle acque territoriali sarebbero già stati firmati tra il Kenya e i Signori della Guerra, probabile futura classe dirigente qualora la Jubaland divenisse una realtà. L’esistenza di questi accordi è stata categoricamente smentita dal governo keniota.

Per impedire questo attentato alla sovranità territoriale e la rapina di importanti risorse naturali che servono per la ricostruzione del paese (vittima di 23 anni di guerra civile), il governo somalo ha richiesto una serie di colloqui con Nairobi al fine di trovare una soluzione pacifica alla contesa petrolifera. Si intravvede la possibilità di una compartecipazione del Kenya e delle multinazionali collegate (tra cui la ENI) allo sfruttamento dei giacimenti offshore che rimarrebbero di proprietà della Repubblica della Somalia.

Come misura preventiva, il governo di Mogadiscio avrebbe inoltrato alle sedi delle multinazionali coinvolte nella disputa territoriale (Corso Marconi incluso) e al governo keniota un avvertimento legale di non iniziare operazioni di esplorazione dei giacimenti petroliferi costieri senza accordi con il governo somalo. Ogni tecnico nazionale o straniero che verrà intercettato in operazioni illegali di esplorazione sarà considerato come un clandestino in territorio somalo e trattato come tale. Sconosciute le reazioni delle multinazionali soggette a questo avvertimento legale pur riscontrando sul terreno una totale sospensione di ogni attività di esplorazione, divenuta ora estremamente pericolosa.

Si nutre la speranza che le multinazionali petrolifere occidentali, tra cui ENI, favoriscano e non boicottino il compromesso di sfruttamento petrolifero comune tra Somalia e Kenya. Questo approccio positivo potrebbe riabilitare l’immagine internazionale della nostra compagnia petrolifera dopo gli accertati scandali per corruzione commessi in Angola e Nigeria e oggetto di indagini della Magistratura italiana. Scandali che sono antitetici dalla politica di imprenditoria pulita promossa da Enrico Mattei, il padre della ENI, assassinato nell’ottobre del 1962.

In caso contrario il supporto a dispute territoriali rientrerebbe nella casistica criminale di supporto a conflitti con la stessa gravità di quelli attuati per i diamanti durante le guerre civili in Liberia e Sierra Leone o per l’interminabile conflitto al est del Congo per l’acquisizione di oro e coltan. Non si hanno notizie sulla posizione della ENI riguardo questa contesa territoriale che potrebbe scatenare un conflitto regionale anche perché, non è noto se l’argomento sia stato trattato durante la visita ufficiale di Renzi in Kenya. Un argomento delicato che rischia di aumentare l’odio dei somali nei nostri confronti visto il passato non certo edificante dell’Italia nel paese dal colonialismo all’era Craxiana fino ad arrivare alle scorie radioattive disseminate lungo le spiagge somale approfittando della guerra civile.

La contesa territoriale per i giacimenti offshore ha giustificato l’intervento militare keniota in Somalia e la reazione di Al-Shabaab che ha aperto una guerra in Kenya combattuta a suon di attentati. La lotta al terrorismo necessita a volte di comprenderne le cause più che inviare aiuti militari e rafforzare le operazioni congiunte di intelligence. Assente nel discorso del Premier Italiano la necessaria condanna al governo keniota per le violazioni dei diritti umani contro le comunità somala e mussulmana in nome della lotta contro il terrorismo: esecuzioni extra-giudiziarie di leader religiosi, arresti arbitrari, espulsioni illegali, torture. Un grave messaggio indirettamente offerto al governo keniota: dinnanzi alla possibilità di affari i diritti umani possono essere messi in secondo se non in terzo piano…

Si ha l’impressione che l’attenzione sui diritti umani da parte dell’attuale governo pecchi di numerose lacune. Un mese fa, Ntibogora Jerome, un poliziotto burundese accusato dalla società civile del suo paese di aver coordinato varie esecuzioni extra-giudiziarie di oppositori, è giunto in Italia per ricevere una formazione dalla Polizia prima di essere inviato nella Repubblica Centroafricana all’interno del contingente di pace internazionale per fermare le pulizie etniche commesse ai danni della comunità mussulmana. Non riusciamo a comprendere che tipo di capacità di intervento in difesa delle vittime della polizia etnica in Centrafrica possa aver un poliziotto burundese quando nella sua patria dirige squadroni della morte aderenti all’ideologia di sterminio HutuPower.

L’addestramento ricevuto dalla polizia italiana da questo criminale non è sintomo di un appoggio del governo di Roma alla dittatura del presidente burundese Pierre Nkurunziza. Più semplicemente è sintomo di una superficialità della nostra intelligence che la porta a non comprendere le infiltrazioni di genocidari in missioni di pace internazionali attuate dal regime burundese a scopo di lucro.

Di scarso peso, se non sotto il punto di vista morale, l’accenno di Renzi al dramma della immigrazione clandestina africana fatto durante la conferenza tenuta presso l’Università di Nairobi. “L’Italia continuerà a garantire i salvataggi dei migranti nel mar Mediterraneo. Continueremo a salvare vite umane, perché crediamo nei valori umani e io rappresento i valori in cui crede il mio Paese. L’Italia è un ponte tra l’Europa e l’Africa. La strategia del nostro governo è quella di creare un ponte tra l’Europa, tra le istituzioni europee e la stessa Africa”, sottolinea Renzi dinnanzi ad una platea composta da docenti e studenti universitari, rappresentanti della società civile, Ong locali e autorità keniote. L’intervento, sotto un punto di vista umano condivisibile, sembra non toccare l’attenzione del governo, media e opinione pubblica del Kenya in quanto l’immigrazione keniota verso l’Europa è rivolta alla Gran Bretagna e in forte diminuzione grazie allo sviluppo che il paese sta conoscendo nel ultimo decennio. Il Kenya è il primo paese africano assieme alla Somalia che sta conoscendo una immigrazione di ritorno dove i cittadini migrati decenni fa in Europa ritornano nella loro patria per contribuire finanziariamente e culturalmente al boom economico in Kenya e alla ricostruzione del paese in Somalia.

Durante la conferenza presso l’Università di Nairobi, il Premier italiano ha fatto largo uso dello specchietto ‘umanitario’ per le allodole, promettendo di aumentare la cooperazione nel paese africano per frenare le partenze dei migranti verso l’Europa e tagliare l’erba sotto i piedi ai terroristi. La promessa non ha ricevuto l’attenzione dovuta da parte della controparte, ben consapevole che la cooperazione dell’Italia in Kenya è insignificante. La maggioranza delle Ong italiane impegnate nel paese ricevono finanziamenti dall’Unione Europea… Una tendenza che non può essere di certo invertita se non nei discorsi della propaganda politica. La percentuale degli aiuti pubblici allo sviluppo menzionate nel Documento di economia e finanza (Def) del 2015, fa notare un leggero aumento dell’impegno italiano registrato nel 2014 (0,16%) rispetto a quello del 2012 (0,12%). Renzi ha annunciato di voler perseguire il percorso di riallineamento agli standard internazionali per il triennio 2016-2018, prevedendo una percentuale dello 0,18% nel 2016, dello 0,21% nel 2017 e dello 0,24% nel 2018. L’obiettivo è raggiungere nel 2020 lo 0,30%. Lontano, comunque, l’obiettivo europeo dello 0,70% di cui l’Italia si è impegnata da 15 anni senza mai rispettarlo.

L’ultimo obiettivo della visita in Kenya riguarda l’attenzione che il governo italiano apporrà nel supporto dell’imprenditoria italiana nel paese africano, soprattutto quella legata al settore turistico. Intenzioni degne di nota nella speranza che si inverta la storica e cronica disattenzione del governo italiano nei confronti degli imprenditori che decidono di investire in Africa, spesso lasciati soli senza protezioni giuridiche e totalmente esclusi da politiche nazionali di investimento nel Continente (per altro quasi inesistenti). Una maggior attenzione e supporto del governo italiano contribuirebbe allo sviluppo economico dei paesi africani interessati, alla maggior diffusione del “Made in Italy” ed aiuterebbe l’economia italiana in profonda, ma non dichiarata, crisi ben peggiore di quella greca.

Questo sostegno è indispensabile per gli investitori italiani operanti nel settore turistico, concentrati sulla costa di Malindi che come il resto del settore sta subendo una forte crisi causata dalla comprovata incapacità delle forze dell’ordine e del governo keniota di prevenire gli attacchi terroristici e di tutelare la salvaguardia dei suoi cittadini. Pur non registrandosi attacchi terroristici contro turisti stranieri (come nel recente caso in Tunisia) la minaccia di Al-Shabaab contribuisce al declino delle visite mettendo in crisi il settore.

Il supporto all’imprenditoria italiana in Africa deve però essere estremamente attento a prevenire casi di infiltrazione mafiosa e di riciclaggio del denaro. Episodi di cui il vicino Uganda è stato recentemente vittima anche se la pronta reazione del governo ha impedito che questi tentativi prendessero una radicalizzazione preoccupante sul territorio. Il Kenya sembra purtroppo uno dei paesi scelti dalla mafia italiana che sta allargando la sua nefasta influenza oltre i confini nazionali: dalla vendita di armi, alla prostituzione, dal riciclaggio di denaro al traffico illegale di oro e minerali preziosi provenienti da zone di conflitto. Secondo indagini giornalistiche che continuamente vengono condotte a livello nazionale ed internazionale riguardanti la mafia italiana in Kenya, Malindi sarebbe stato trasformato in un Hub internazionale per ogni genere di crimine ed attività mafiose, controllate da boss di “Cosa Nostra” ricercati in Italia, ma protetti per mancanza di chiari trattati bilaterali di estradizione tra il Kenya e il nostro paese.

Le inchieste (la prima a cura di giornalisti kenioti di alto livello professionale condotta nel 2012) rivelano un mondo parallelo a quello dell’industria del turismo con sospetti di intreccio tra le attività legali ed illegali. Recentemente sono state avviate una serie di indagini giornalistiche finanziate dalla Unione Europea (Innovation in Development Reporting Grant Programme della European Journalism Centre), che sta indagando sulla penetrazione della mafia italiana in vari paesi africani. L’obiettivo è di divulgare notizie tenute segrete da alcuni governi africani al fine di sensibilizzare l’opinione pubblica e costringere le magistrature africane ed italiana ad una maggior attenzione al pericolo mafioso nel continente. Un’attenzione che sembra essere assicurata dalla magistratura italiana, ma che si infrange contro una rete di omertà e corruzione nei paesi africani ospitanti i mafiosi. Il messaggio rivolto dalla Unione Europea ai mafiosi italiani è chiaro: il cerchio si restringe e i tempi dell’omertà sono finiti.

A titolo di esempio, tra le inchieste finanziate dall’Unione Europea, vi è quella su Mario Mele, proprietario del Pata Pata Caffè di Malindi. Secondo l’inchiesta dei giornalisti Lorenzo Bagnoli e Lorenzo Bodrero, il Mario Mele è sotto indagine per bancarotta (nel 2011) di una ditta (RISEA e EDO) assieme ai suoi associati Gian Pietro Porcheddu e Ivan Deidda. L’ufficiale di polizia Alberto Cambedda dichiarò nel 2012 al quotidiano La Nuova Sardegna che vi erano forti sospetti che la bancarotta fosse stata provocata intenzionalmente. Durante i controlli della Guardia di Finanza sulla ditta fallita di proprietà di Mele e dei suoi soci, le autorità italiane trovarono tracce di legami con il clan mafioso siciliano, D’Agosta.

Mele rifiuta di ritornare in Italia per rispondere al magistrato Andrea Shirra di Nuoro che si occupa del caso. “Il mio avvocato si sta occupando della faccenda. Non posso ritornare per presenziare ad un processo senza fare nulla. Di che cosa campo mentre attendo là?” dichiara Mele ai giornalisti italiani che lo hanno intervistato.

Ci sono due dirette conseguenze dell’infiltrazione mafiosa in Africa. Una politica e l’altra economica. Abbiamo constatato che la mafia italiana sta costruendo una rete di protezione politica in Africa che coinvolge autorità governative, polizia e servizi segreti locali. La mafia arriva come fenomeno alieno al paese africano, ma viene integrata nelle dinamiche nazionali e quindi protetta da amici politici, generali della polizia ed intelligence che partecipano al bottino derivante dai traffici illeciti. La conseguenza economica è la creazione di una concorrenza sleale che danneggia gli imprenditori occidentali ed africani che avviano le loro attività oneste senza accedere ai fondi derivanti dal riciclaggio del denaro”, spiega il responsabile del progetto giornalistico Stefano Gurciullo. Un progetto che ha già dato i suoi frutti con approfondite indagini sui mafiosi italiani anche in Kenya, pubblicate da CorrectTV, L’Espresso, Il Fatto Quotidiano e il Mail&Guardian.

L’infiltrazione mafiosa a Malindi sembra un argomento tabu. Nel 2012 i giornalisti kenioti che si occuparono dell’affare furono pesantemente minacciati e ridotti al silenzio anche dalle stesse forze dell’ordine del Kenya secondo alcune loro testimonianze. La stessa comunità italiana a Malindi (o meglio, parte di essa) sembra reagire con rabbia e violenti attacchi verbali a chiunque voglia approfondire il tema dell’infiltrazione della mafia italiana in Kenya.

Un atteggiamento sbagliato, ma forse comprensibile, da parte di onesti connazionali che vivono delle attività turistiche a Malindi e che interpretano ogni inchiesta sulle infiltrazioni mafiose in Kenya come un ennesimo ingiustificato attacco che compromette le loro attività già seriamente compromesse dall’ondata di attacchi terroristici nel paese lanciata da Al-Shabaab. Eppure nessuna inchiesta giornalistica ha per ora puntato il dito contro loro. La sola inchiesta che prende in causa diretta l’imprenditoria italiana a Malindi, e fatta da un giornalista keniota nel 2014, prende in esame non presunte connivenze mafiose ma il monopolio economico della comunità italiana che non permetterebbe l’evolversi della imprenditoria locale.

Parte dei connazionali che lavorano a Malindi non negano le infiltrazioni mafiose, ma sottolineano che il fenomeno sia stato circoscritto agli anni Ottanta e Novanta e “fortunatamente quasi totalmente sparito perché gli interessi economici che girano in Kenya sono talmente miseri rispetto ad altre realtà africane, che non ne varrebbe la pena. E poi non c’è più il divieto di estradizione per reati internazionali come riciclaggio e traffico di droga, che sono notoriamente le banche delle mafie” spiega, in un messaggio sul tema inviato a Fulvio Beltrami, il Dottor Del Curatolo, giornalista professionista trasferitosi a Malindi nel 2005 che si occupa dell’ufficio stampa per l’imprenditoria turistica, lavorando con l’associazione dei tour-operator kenioti, il Kenya Tourist Board e la Task Force del Ministero del Turismo e del Commercio in Kenya. L’affermazione ottimistica del Dottor Del Curatolo sembra smentire le recenti indagini compiute con finanziamenti dell’Unione Europea, indagini svolte direttamente a Malindi.

Per mancanza di informazioni non possiamo confermare o smentire eventuali accordi bilaterali tra Kenya ed Italia per arginare l’infiltrazione mafiosa lungo la costa ed estradare i criminali nostrani. Accordi che sarebbero dovuti visto il nefasto ruolo che gioca la mafia sia in Italia che in Kenya. Probabilmente sono stati presi, ma non divulgati per non invalidare le azioni contro questi potenti cartelli ‘Made in Italy’ che speriamo siano intraprese dai due governi per debellare il cancro che compromette sia il Kenya che la reputazione di onesti connazionali che lavorano nella costa e del nostro paese che necessita seriamente di smentire la fama di “spaghetti, mafia e mandolino” radicato tra la maggioranza degli europei. Se nei prossimi mesi assisteremo ad azioni concrete e al rimpatrio dei ricercati per affrontare la giustizia italiana, comprenderemo che durante la visita il Premier Renzi ha affrontato realmente il problema.

Nel trattare l’argomento mafia a Malindi occorre porre accurata attenzione a non creare un clima di generalizzazione che potrebbe indurre il lettore a catalogare ogni imprenditore connazionale che si trovi nella costa keniota come un mafioso o colluso con la mafia. Per onestà di cronaca osserviamo che raramente i media kenioti o italiani che hanno trattato il tema hanno offerto la possibilità di replica da parte di associazioni di imprenditori italiani che lavorano e vivono a Malindi.

A titolo di esempio, l’associazione Malindikenya.net pubblicò il suo punto di vista a seguito di una indagine giornalistica pubblicata nel 2012 su Il Fatto Quotidiano e Dagospia relativa alle influenze politiche del Cavaliere Silvio Berlusconi e del controverso imprenditore Flavio Briatore che sponsorizzarono la nomina a Console Onorario di un loro amico “palazzinaro”: Marco Vancini (secondo la ricostruzione dei due quotidiani italiani). La lettera indirizzata a Marco Travaglio non fu mai pubblicata da Il Fatto Quotidiano, ma su un sito privato. La replica all’indagine giornalistica a firma di Fausta Viglialoro, contestava l’indagine giornalistica portando testimonianze sulla onestà del Vancini redatte da vari connazionali residenti e non residenti a Malindi, tra i quali: Gianfranco Ranieri, Presidente Karibuni onlus, e Antonio Bosso.

L’inchiesta giornalistica si basava sulle accuse di Godfrey Karume, presidente del gruppo ecologista keniota Malindi Green Town Movement partner ufficiale del Progamma protezione Ambiente delle Nazioni Unite (UNEP). Karume ha sempre accusato Vancini di essere un noto palazzinaro che, con i suoi alberghi, ville e villette, aveva distrutto fauna e flora della costa, causando un grave degrado ambientale e infrangendo varie leggi nazionali in tutela dell’ambiente. Nonostante le polemiche e i dubbi, il governo italiano dell’epoca nominò Marco Vancini come Console Onorario a Malindi. Vancini è morto in un incidente stradale lo scorso febbraio, inaugurando una serie di morti di connazionali avvenute in pochi mesi in Kenya. Il 19 maggio 2015 morì l’imprenditore edile Paolo Rusconi. Il 05 luglio 2015 morì l’operatore turistico Andrea Maffi. Gli ultimi due connazionali sono stati vittime di brutali aggressioni di cui la polizia keniota sta indagando. Al momento nessun rapporto della polizia locale lega le morti alla malavita italiana.

Negare il diritto di replica non sembra un atto professionale per una testata giornalistica in quanto, le opinioni dell’imprenditoria italiana a Malindi potrebbero aiutare ad esaminare il delicato argomento sotto ogni punto di vista. Questa diritto negato, forse, ha alimentato col tempo le rabbiose reazioni di alcuni nostri connazionali in Kenya nel leggere sui media internazionali articoli dedicati alle infiltrazioni mafiose nella costa nord del paese africano. Articoli che ultimamente stanno aumentando a ritmo serrato.

Crediamo che il diritto di replica (se mantenuto su toni civili) sia un atto dovuto che sarà effettuato a settembre dopo le vacanze estive proponendo un’intervista ad alcuni rappresentanti dell’imprenditoria italiana in Kenya. Le loro risposte offriranno un punto di vista di chi vive a Malindi, forse diverso ma che, sicuramente, merita attenzione da parte dell’opinione pubblica italiana. Un’ attenzione non disponibile durante il ferragosto. Nel frattempo ci sentiamo di assicurare gli eventuali turisti italiani che vogliono recarsi in vacanza a Malindi o in Kenya. Le misure di protezione attuate dal governo keniota per proteggere i turisti sembrano essere efficaci e serie in quanto nessuno dei recenti attacchi ha coinvolto stranieri. Malindi non è la terra della Mafia nonostante la presenza di qualche mela marcia con molti cadaveri nascosti dentro gli armadi, in Italia. Al contrario Malindi è piena di onesti imprenditori che necessitano di fiducia e supporto in questo momento di crisi turistica nel paese. Un atto di solidarietà tra italiani onesti non guasta mai.

Un accorato appello viene rivolto al Premier italiano e al suo governo. Occorre un serio piano di supporto degli investimenti italiani in Africa che, però, sia estremamente attento alle infiltrazioni mafiose. Occorre inoltre instaurare l’obbligo per gli investitori italiani a rispettare codici di etica morale per evitare sfruttamento della mano d’opera ed evasione fiscale di cui alcuni connazionali sono stati recentemente sospettati in Uganda come si apprende dalla Ugandan Revenue Autority che ha pregato di non rivelare l’identità per non compromettere le indagini in corso e il recupero delle tasse non pagate oggetto di vari contenziosi legali tra il governo ugandese e le ditte italiane, inglesi, indiane e cinesi sospettate di evasione.

Se gli investimenti italiani saranno legati ad un serio e vincolante codice etico, contribuiranno alla crescita del Continente e all’economia italiana. Al contrario, essi rischieranno di assumere aspetti speculativi e per questo destinati ad essere temporanei e a corto respiro. La politica del “arraffa e fuggi” di certo non può sostenere la concorrenza di altri paesi: Stati Uniti, Gran Bretagna, Cina, Russia, Corea del Sud, Brasile, Nigeria, Sud Africa, Marocco, Turchia, Israele che nella regione dei Grandi Laghi attuano da decenni mirate politiche di investimento a lungo raggio che stanno dimostrando tutta lo loro efficacia, serietà e convenienza per i paesi e le popolazioni dell’Africa Orientale.

Per ottenere il necessario rispetto degli italiani all’estero, ingrediente principale per ogni trattativa economica, occorre applicare il principio di reciprocità, impedendo l’ondata razzistica che si è abbattuta sul nostro paese e promossa da partiti politici ormai alla deriva, ma ancora pericolosi e i media a loro collegati. Un atto dovuto verso le migliaia di migrati che vivono e lavorano onestamente in Italia e verso gli imprenditori africani che investono nel nostro paese dando da lavorare ai nostri disoccupati. Attacchi velenosi da pseudo politici e finte storie di cannibalismo in paesi africani dovrebbero rientrare nei reati da perseguire d’ufficio come succede in Ruanda per chiunque tenti di propagare l’ideologia genocidaria del Hutu Power.

In questi giorni il Kenya è oggetto della visita del presidente americano Barak Obama. A differenza di quella di Renzi, l’attenzione dei media nazionali è rivolta all’evento non tanto per la visita al villaggio natale del padre (deceduto) di Obama, ma dalla consapevolezza che il presidente americano ha portato una delegazione di multinazionali strategiche che intendono investire pesantemente nel paese. Alle buone intenzioni e promesse italiane, gli Stati Uniti rispondono con una ventina di contratti milionari che saranno firmati con corrispettivi contanti già disponibili presso le istituzioni finanziarie internazionali. L’ondata di pesanti finanziamenti americani in Kenya è chiaramente rivolta a controbilanciare il successo che stanno conoscendo nel paese gli investitori cinesi, anch’essi seri, di poche parole e molto cash a disposizione. Quello che agli africani, giustamente, interessa.

L’affermazione del Premier fatta durante il comizio all’Università di Nairobi “io rappresento i valori in cui crede il mio Paese” sembra non essere condivisa da Pax Cristi che a proposito della visita di Renzi in Israele e Palestina prende le distanze dichiarando pubblicamente a lettere cubitali: “Non in nostro nome” Dinnanzi a quanto dichiarato durante la visita del Premier nella regione medio orientale leciti sono i dubbi di quale moralità e serietà siano alla base della politica italiana di investimenti in Africa. Forse c’è una confusione tra valori nazionali e valori insiti in una classe politica che, permetteteci di affermarlo, sembra leggermente allo sbando da vent’anni a questa parte.

scritto da Fulvio Beltrami
Uganda, Kampala

African Voices after five years changes its skin and is renewed

13 Lug

After 5 and a half years of activity on Facebook, but also on Twitter and Tumblr, and after that a year ago I dared to want to open the African Voices Web TV with some African journalists, who nevertheless left behind a group with almost 3000 Africans people to grow, African Voices page and therefore the blog, like a snake, skin change.

In these years I deliberately did everything myself to broadening my experience and my knowledge on the Continent to 360 °, even knowing a lot of people including journalists, bloggers, opinion leaders, religious activists, etc … with whom I had the good fortune to communicate, find common interests and mutual respect.

African Voices has never closed a single day, and it is a commitment that I will continue. But now I will not longer alone.

Knowledge and dialogue, as I said, has led me to meet many people whom I respect deeply, women and men engaged and living the daily life in they African countries.

As admins like me, have joined people who write and publish posts directly from Egypt, Somalia, South Africa, Kenya. Africans who are very familiar with their country and are able to look objectively at the facts offering readers news in real time and real breaking news.

All those who have agreed to cooperate and others in the future will come, will write in English, Italian, Arabic, French and Portuguese and of course no reader will ever know who it is because publish in total anonymity under the AFRICAN VOICES brand.

Other active and ongoing collaborations with Fulvio Beltrami from the Great Lakes Region, Francesca Guazzo from Malawi, Valeria Alfieri from Burundi and our music expert Italo-Senegalese, Lamine Ndour.

I know and I do not pretend that African Voices is a page that can be good to everyone, but what is now important is that the reader has a better quality of information, and it can continue to be a benchmark for the most important news from all African countries in the style of our page with a louder voice by African people.

Other goals that we are pursuing are: to improve the web site, invest Blog … and other little things that we will talk next time.

Marco Pugliese