Archivio | agosto, 2014

ANOTHER COUP D’ETAT UNSETTLE LESOTHO

31 Ago

Once again on the 29th of August (Friday night), crises, mayhem, betrayals, backstabbing, ordeals, chaos all that is negative seem to have gone beyond just engulfing Lesotho as yet another coup d’e`tat unsettle the SADC country. The military took over Lesotho government and privately owned radio and television stations resulting in a total media blackout. The militant army also seized police control of many police stations in the country including the police headquarters in the capital city Maseru.

There were also wide unverified claims that there has been gunfire exchange between the military and whoever seemed to be opposing the attempted overthrow the currently constitutionally elected coalition Lesotho government. There is only one accounted civilian life lost as result of the unfolding event.

Deputy Prime Minister is reportedly to be the one who is running the country in the absence of the Prime Minister.

African Voices Web TV can confidently reveal that Prime Minister Tom Thabane who is scared about his safety is currently in South Africa. According to media reports Prime Minister Tom Thabane says he will only return to Lesotho only if he will be guaranteed that his is no longer under threat. One mysterious unanswered question though is whether the Prime Minister was somehow aware about the coup’de’tat way before the time because the coup’de’tat took over literally few hours after he left Lesotho to South Africa.

BACKGROUND The southern African mountainous kingdom isn’t not a stranger to coup’de’tat. There are a couple of documented coup’de’tat attempts since the country’s independence in 1966. The political tension in Lesotho emerged two years ago but only escalated in June this year after Prime Minister Thabane suspended the whole Lesotho cabinet to avoid a no-confidence vote against his two-year strained coalition government leadership. It was that decision that agitated opposition parties. The furious Deputy Prime Minister and also an official opposition leader from the Lesotho Congress Party, Mothetjoa Metsing then subsequently vowed oust Prime Minister Thabane. Few days later the Lesotho Kingdom was faced failed coup’de’tat attempted. The country’s parliament was then closed.

South Africa, in her capacity as a leading member of South African Development Community (SADC) decided came in as a mediator to the crisis.

Since then, Lesotho’s parliament had been closed. This has made it very difficult for some other country’s affairs to continue working until today.

If the Lesotho or the world had to take the June Prime Minister Tom Thabane’s decision (odd & unconstitutional as it was or still is) it then means there was the one parliamentary member and that’s Prime Minister Tom Thabane. So the Friday night alleged coup d’e`tat took place with that political situation in place.

On Saturday afternoon, just a few hours into the coup attempt, our sources in Lesotho said the situation at the capital was slightly calmer. The source added that there was visible intimidation by the military. The army could be seen patrolling the streets and guarding the prime minister’s official residence. The majority of the country’s economic strategic key institutions like banks and business industrial centers were closed.

Lesotho’s defense forces spokesman Ntlele Ntoi rubbished the claims that army’s involvement was coup or even playing part in any factionalism politics within Lesotho.“We are not in a position now or in the future to stage a coup. All we do is to carry out our mandate to secure our country and property.”Ntoi said the army was mere reacting to a espionage intelligence leaked bloodshed terror threat. He said now the situation on the ground seemed to have come to normal “The military has returned to the barracks,” Ntoi said

The Republic of South Africa government criticized the military’s opportunistic coup’de’tat intervention. While addressing the media at the government South African headquarters in Pretoria Union Buildings on Saturday the 30th of August, the Department of International Relations and Cooperation spokesperson Clayson Monyela said will always advocate for peaceful political negotiations rather than destructive violent ways of resolving problems. “South Africa wishes to reaffirm the AU position and warn that such unconstitutional change of government shall not be tolerated.”said the South African Department of International Relations and Cooperation spokesperson.

He further emphased that the modern day constitutional democracy demands that the search for amicable solution finding should and must always be top of agenda in cases of such conflicts, where no political ideological rivalry principle should ever be resolved through violent means.

On Sunday the 31st of August, South Africa’s President Jacob Zuma and Namibia’s president Hifikepunye Pohamba are met with both Lesotho’s coalition leaders. The outcome of that meeting isn’t yet known but it is believed that President Zuma and President Pohambaonce again reaffirmed the SADC and AU position on both parties to strive for amicable dialogue solution rather than violent means. If that resolution plan fail to find resonance in both Thabane and Metsing then the African Union would then have to intervene.

There are varying opinions with regards to the situation in Lesostho. Senzo Hlope, a young masters in policy and administration student and a member of Activate Leadership believes that more and more African leaders suffer from the chronic disease which is complete disregard of the rule of law. Hlophe cited the removal of former South African President, Thabo Mbeki as well as the recent Arab ousting of leadership. According to Hlope, the removal of these leaders was improper and unconstitutional and added “..this mighty be caused by the moral vacuum which is the result of frustration with the restrictions that are prescribed by the rule of law.

On the other head another Africa patriotic youth leader from Bloemfontein Sithembiso Nhlapo lamented old age power hungry patriarch leadership and opportunistic western third force factionalism among some African countries.“Surely there’s lack of consultation in this (Lesotho) coalition government might be the reasons of such political turmoil in Lesotho.” said Nhlapo

While other some South African political commentators strongly believe that the Lesotho Congress Party might perpetrators of recent coup to either oust the current Prime Minister Tom Thabane or force Lesotho government to reopen the country’s parliament.

By Lwazi Nyanakancesh Nongauza
Reporting for African Voices Web TV
Johannesburg – South Africa.

Ebola: Interview with Saverio Bellizzi, MSF epidemiologist in hot areas of the epidemic

25 Ago

Since about 9 months, the Ebola virus is infecting and killing in Guinea, Sierra Leone and Liberia. In recent months, African Voices has followed the evolution of the epidemic and many were the questions we posed. Today, I had the great opportunity to speak with Saverio Bellizzi, Epidemiologist reference MSF in the most affected areas.
Here’s what he told me:

D) How many months ago it really started Ebola in West Africa and which countries are truly involved now?
R) The first official news came in February, but really the first cases were reported in Guinea between December and January to Guéckédou, in the southeast of the country. We were already in the area a week later. Then came along the border in Sierra Leone and in Liberia.

D) Know you if it is also involved in the Ivory Coast?
R) We have not had reports of this kind in Ivory Coast

D) Apart Guinea, Sierra Leone and Liberia, MSF is in Nigeria also?
R) Not that I know, maybe only as a medical support

D) Where does the Ebola virus?
R) The Ebola is a virus that lives without causing disease, in some bats. The bat is part of the food chain of these peoples and their meat if not cooked properly can cause the occurrence of an outbreak of the Ebola virus because replicating inside of the body.

D) I read on MSF the website that Ebola is transmitted through the bodies of dead people, so do not die with the body?
R) Often the greatest number of infections occurring during its funerals when the dead is being manipulated and touched, to such a degree people touching their eyes, mouth or nose facilitate entry of the virus in their body and it all starts. When the person dies has the highest concentration of virus, but it is very unstable outside, washing your hands well would be enough to to kill him. Or for example the virus is very sensitive to sunlight so if exposed dies.

D) The number of victims bounce according to who the report, you have a real estimate of how many there are? And for those who may still be?
R) We abide to official estimates. Then surely death toll could be higher as there can be infected and dead in remote villages which have now buried the dead, so it is difficult to determine how many there are and then make sure that they are really dead Ebola or malaria, for example.

D) From Ebola is possible to heal?
R) By Ebola is possible to heal depends on many factors; the patient’s age, state of its antibodies and the severity of the disease in the course on the patient. Also important is the time between onset of symptoms and taking care of the patient.

D) The international media have begun to take an interest Ebola only after some Westerners are sick, do you think that a better information can also help your work?
R) In truth, the national media were interested in February when it was officially announced the presence of Ebola in Guinea and then the interest was over. They came back to talk about it in May and then again dying, now between June and July, with the death of some Western interest was on again. Actually yes, if there was a continuing and correct it would be a great help for us to MSF, the people would be better informed and more might participate the fight against the virus with their donations which as you know, MSF remains exclusively on this one.

D) The vaccine that are talking Americans and Canadians really exists and is effective? If it is, because it does not produce it in sufficient quantity for the number of patients in Africa?
R) Hard to say. Experimentation to date has only been tested on primates with promising results, but not in humans. It ‘s still too early to talk about the vaccine and therapy which for now does not exist.

D) Every day the newspapers report suspected cases of Ebola in Europe; the priest in Spain, then there was talk of suspected cases in Ireland, Berlin, Lithuania would put in place a airport emergency plan; is the real possibility that Ebola can come in Europe?
R) Here we must make a distinction. The Ebola in Europe never came. The Spanish priest who later died, has contracted Ebola in Africa and was transported to Spain with a special plane. Must also distinguish the cases of patients with malaria who may have arrived in Europe, since the symptoms can be almost similar to those of Ebola.
I also want to say that all passengers departing from airports in Africa involved in the epidemic are thoroughly checked, I myself have suffered the check before boarding to return to Italy.

D) MSF said it will take six months to curb the epidemic; you believe that are real time or underestimated?
R) We’re talking about six months because the state of the epidemic at this time is out of control. Of course, if within a month the state of things will not have had a radical change and therefore will still be out of control, will be discussed further 6 months.

D) These days we are talking about suspicious deaths in Boende area in DR Congo, near the Ebola River, where in 1976 the virus was discovered. MSF has information about it?
R) Frankly no. Let us recall once again that other diseases have similar symptoms to Ebola. In any case a team is in place to make the diagnosis of what is happening now in Congo.

D) In Africa, MSF is present in many countries with high numbers of people treated; what you need to keep the best of your work?
R) Yes we are present in many African countries in different contexts; to continue al best we have need help in terms of human resources and donations in order to support our work with the quality that distinguishes us.

D) You and people like you who work with Ebola, are not afraid?
R) Fear is a small part of our work. There is at the beginning when you have no knowledge of the area and mode but then you come into your work pace and you feel in harmony with what you’re doing to the point that the fear vanishes and indeed when you’re away from your work as it is now that I’m in Italy for a few days, I can not wait to return and resume my work.

D) Finally, Saverio?
R) I desire to remind again that the infection with Ebola happens by contact of body fluids of a symptomatic patient: a person with Ebola in step d incubation and that it has no symptoms and is not a person contaminant.

Thanks.

Marco Pugliese
African Voices

Ebola: Intervista a Saverio Bellizzi, Epidemiologo di MSF nelle zone calde dell’epidemia

22 Ago

Da circa 9 mesi il virus Ebola sta mietendo vittime e infetti in Guinea, Sierra Leone e Liberia. In questi mesi African Voices ha seguito l’evolversi dell’epidemia e molte sono state le domande che ci siamo posti. Oggi, grazie all’Ufficio Stampa di Medici Senza Frontiere, ho avuto la grande occasione di parlare con Saverio Bellizzi, Epidemiologo di riferimento di MSF nelle aree più colpite. Ecco cosa mi ha detto:

D) Quanti mesi fa è realmente scoppiato Ebola in West Africa e quali paesi sono realmente coinvolti adesso?
R) Le prime notizie ufficiali sono arrivate a febbraio, ma in verità i primi casi sono stati registrati in Guinea tra dicembre e gennaio a Guéckédou, nel sud est del paese. Noi eravamo nell’area già una settimana dopo. Poi è arrivata in Sierra Leone lungo i confini e dopo in Liberia

D) Che tu sappia è coinvolta anche la Costa d’Avorio?
R) Non abbiamo avuto segnalazioni di questo genere in Costa d’Avorio.

D) Oltre Guinea, Sierra Leone e Liberia, MSF è anche in Nigeria?
R) Che io sappia no, forse solo come affiancamento medico.

D) Da cosa nasce il virus Ebola?
R) L’Ebola è un virus che vive, senza causare malattia, in alcuni pipistrelli. Il pipistrello fa parte della catena alimentare di questi popoli e le sue carni se non vengono cotte bene possono determinare lo scatenarsi di un epidemia del virus dell’Ebola poichè si replicano all’ interno dell’ organismo.

D) Ho letto sul vostro sito che l’Ebola si trasmette anche attraverso i cadaveri delle persone morte, quindi non muore insieme al corpo?
R) Spesso il maggior numero di contagi avvengono proprio durante i funerali quando il morto viene manipolato e toccato, a tal punto le persone toccandosi gli occhi, la bocca o il naso facilitano l’ingresso del virus nel loro corpo e tutto inizia. Quando la persona muore ha il massimo concentramento di virus, ma è molto labile all’esterno, basterebbe lavarsi bene le mani per ucciderlo. Oppure ad esempio il virus è molto sensibile ai raggi solari quindi se esposto muore.

D) Il numero delle vittime rimbalza a seconda di chi le riferisce, voi avete una reale stima di quanti siano? E di quanti potranno ancora essere?
R) Noi ci atteniamo alle stime ufficiali. Poi sicuramente il numero dei morti potrebbe essere più alto in quanto ci possono essere infettati e morti in villaggi lontani che ormai hanno interrato i morti quindi è difficile stabilire quanti siano e poi avere la certezza  che siano morti davvero di  Ebola oppure malaria, ad esempio.

D) Dall’ebola è possibile guarire?
R) Dall’Ebola è possibile guarire, dipende da molti fattori; dall’età del paziente, dallo stato dei suoi anticorpi e dal livello di gravità della malattia in corso sul paziente. Importante anche il tempo intercorso fra esordio dei sintomi e presa in carico del paziente.

D) I media nazionali italiani hanno cominciato ad interessarsi di Ebola solo dopo che alcuni occidentali si sono ammalati, pensi che un informazione migliore possa aiutare anche il vostro lavoro?
R) In verità i media nazionali si erano interessati già a Febbraio quando è stata ufficializzata la presenza di Ebola in Guinea e poi l’interesse si è subito spento. Sono tornati a parlarne a Maggio spegnendosi nuovamente e poi adesso tra Giugno e Luglio, con la morte di alcuni occidentali l’interesse si è riacceso. In effetti si, se ci fosse un’informazione costante e corretta sarebbe un aiuto notevole anche per noi di MSF, gli italiani sarebbero meglio informati e potrebbero partecipare maggiormente alla lotta contro il virus con le loro donazioni che come sai, MSF si mantiene esclusivamente su questo.

D) Il vaccino di cui parlano Americani e Canadesi esiste davvero ed è efficace? Se lo è, perché non produrne in quantità sufficiente per il numero di ammalati in Africa?
R) Difficile dire. la sperimentazione fino ad oggi è stata provata solo su primati con risultati promettenti, ma non sull’uomo. E’ ancora troppo presto per parlare di vaccino e terapia che per ora non esiste.

D) Ogni giorno i quotidiani riportano sospetti casi di Ebola in Europa; il sacerdote in Spagna, poi si è parlato di casi sospetti in Irlanda, Berlino, la Lituania avrebbe messo in piedi un piano di emergenza in aeroporto; è reale la possibilità che l’Ebola possa entrare in Europa?
R) Qui bisogna fare un distinguo. L’Ebola in Europa non è mai entrato. Il sacerdote spagnolo che poi è morto, ha contratto l’Ebola in Africa ed è stato trasportato in Spagna con un aereo speciale. Bisogna anche distinguere i casi di pazienti con la malaria che possono essere arrivati in Europa, visto che i sintomi possono essere quasi simili a quelli dell’Ebola.
Inoltre voglio dire che tutti i viaggiatori in partenza dagli aeroporti africani coinvolti nell’epidemia sono scrupolosamente controllati, io stesso ho subito il controllo prima dell’imbarco per tornare in Italia.

D) MSF ha dichiarato che ci vorranno 6 mesi per arginare l’epidemia; credi che siano tempi reali o sottostimati?
R) Si parla di 6 mesi perché lo stato di epidemia in questo momento è fuori controllo. Ovviamente se tra un mese lo stato delle cose non avrà avuto un radicale cambiamento e quindi sarà ancora fuori controllo, si parlerà di altri 6 mesi.

D) In questi giorni si sta parlando di morti sospette nell’area di Boende in R.D. Congo, nei pressi del fiume Ebola dove nel 1976 era stato scoperto il virus. MSF ha informazioni a riguardo?
R) Sinceramente no. Ricordiamo ancora una volta che altre patologie hanno sintomi simili all’Ebola. Ad ogni modo un equipe è in loco per effettuare la diagnosi di ciò che succede ora in Congo.

D) In Africa MSF è presenti in molti paesi con numeri molto alti di persone curate; di cosa avete necessità per continuare al meglio il vostro lavoro?
R) Si siamo presenti in molti paesi africani in diversi contesti; per continuare al meglio abbiamo bisogno di aiuto in termini di risorse umane e donazioni che permettano di sostenere il nostro operato con la qualità che ci contraddistingue.

D) Tu  e persone come te che operano con l’Ebola, non avete paura?
R) La paura è una piccola parte del nostro lavoro. E’ presente all’inizio quando non hai conoscenza del territorio e modalità poi però entri nel tuo ritmo di lavoro e ti senti in sintonia con quello che stai facendo al punto che la paura svanisce e anzi, quando sei lontano dal tuo lavoro come adesso io che sono in Italia ancora per qualche giorno, non vedo l’ora di ritornare e riprendere il mio operato.

D) Per concludere, Saverio?
R) Tengo a ribadire che il contagio con Ebola avviene col contatto dei liquidi biologici di un paziente sintomatico: una persona con Ebola in fase d incubazione e che non ha sintomi non e una persona contaminante.

Grazie.

Marco Pugliese
African Voices

Immigration. Le Devoir D’aider La Diaspora Africaine

15 Ago

Le phénomène de diaspora a toujours constitué un véritable problème pour les autorités Africaines. De nos jours, en effet, de nombreux immigrés africains se retrouvent en Europe pour des raisons d’étude ou de travail. Tous bataillent pour se reconstruire une nouvelle vie. Souvent, sous le regard désintéressé de leurs propres autorités.

Analyse
Malgré la croissance du flux migratoire, les motifs restent les mêmes : améliorer sa condition de vie et aider les siens restés sur place. Une belle intention qui anime chaque fois de milliers d’africains prêts à prendre de gros risques pour se retrouver dans l’hexagone. Et chacun s’insère ensuite, progressivement, selon son savoir-faire, les projets d’insertion et l’aide du bon Dieu (quand il n’a pas les papiers). Lorsqu’on est projeté dans ce nouveau monde, on est face à son destin et dans la main des bienfaiteurs européens. Il faut batailler seul pour se construire une nouvelle base sociale…et même culturelle. Si le « cordon ombilicale » reste maintenu avec le pays de provenance, les autorités par contre son moins enclin à aider les candidats à l’aventure, focalisés qu’ils sont sur les réalités locales. Ils semblent reléguer au second plan leurs concitoyens allés tenter leur chance. Ces derniers, pris entre mille feux, sont obligés de mener « une vie d’équilibristes » pour ne pas flancher sous le poids des contraintes sociales. Il y a, certes, l’aide des pays hôtes mais combien maigre et insuffisante en période d’extrême crise !

La nouvelle donne nous invite à inventer d’autres méthodes de gestion des immigrés, avec les pays d’accueil .Car, le vieux cliché qui veut que chacun se trace son destin est révolu. Les pays européens croupissent sous le poids des dettes et le manque d’emploi rend les populations plus exigeantes face aux dirigeants.

Le mécanisme de gestion du flux migratoire s’avère très complexe et plein de subtilités. La rareté des ressources et les réalités sociales modifient chaque jour les politiques des pays d’accueil. La bonne foi est mise à rude contribution et nos pays ne doivent plus faire l’autruche, en répétant, sans cesse, les propos du genre : « les diasporas sont une ressource ».Il faut mettre la main à la patte !
Certains pays l’ont bien compris. Nous avons la grande Chine qui soutient économiquement sa diaspora, à travers des prêts et autres formes d’assistances. Ainsi que beaucoup d’autres pays Européens vis à vis de leurs compatriotes expatriés.

Chose positive, d’autant plus qu’elle soulage les candidats à l’aventure et tout le monde y gagne.
L’Afrique, par contre, n’a pas suffisamment mesuré l’impact de la contribution de sa diaspora dans son économie.
Les grand discours, les éloges sur l’importance d’une diaspora forte sont légions mais on s’arrête là. Il faut aller au-delà des conférences et des simples slogans. Il faut donner le micro au concernés et non à des intermédiaires en quête de notoriété.

Il faut favoriser la constitution de structures légales ayant des ramifications dans les pays d’origines. Et, capables de créer des projets d’envergures nationales et internationales.
L’expérience et le savoir-faire de l’immigré constituent un potentiel pour le pays de provenance.

En tant qu’ambassadeur de son pays à l’extérieur, l’expatrié contribue fortement aux échanges culturels et économiques. Mais, Le hic est la mauvaise foi des dirigeants Africains qui sans cesse se camouflent derrière le fait qu’ils soient absorbés par les projets nationaux.

 

Toure Abdoulaye
Roma, Italia

OMS: Kenya nella categoria ad alto rischio per la diffusione di Ebola.

13 Ago

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha classificato il Kenya come una zona ad alto rischio per la trasmissione Ebola.

OMS rappresentanto in Kenya dal dottor Custodia Mandhate lo ha classificato come di livello 2, il che significa una zona ad alto rischio per la categoria di trasmissione.

Ha lodato gli sforzi da parte del Ministero della Salute per lo screening dei passeggeri in arrivo nel paese al Jomo Kenyatta International Airport (JKIA) dai paesi con Ebola, ma ha chiesto misure supplementari per prevenire il diffondersi del virus.

Le misure di sicurezza sono fondamentali e devono coinvolgere tutti i settori rilevanti“, ha detto durante una conferenza stampa, Mercoledì.

Parlando durante la stessa conferenza, il Segretario di Gabinetto della Salute James Macharia ha dichiarato di aver dato il divieto a Kenya Airways di volare in West Africa non aiutando a fermare la diffusione del virus.

Ha anche detto che altre compagnie aeree, come RwandaAir e Ethiopian Airlines, stanno volando su rotte diverse.

Il Kenya riceve 76 voli a settimana dall’ Africa occidentale via Kenya Airways, RwandAir e Ethiopian Airlines e quindi (è) ad alto rischio,” ha detto.

Recentemente, i viaggiatori hanno sollevato preoccupazione per lo screening “povero” dei passeggeri provenienti da paesi colpiti da Ebola a JKIA, che temono potrebbe aumentare la possibilità che la malattia mortalesi  diffusionda in Kenya.

Articolo originale in Inglese QUI

‘Questo Continente non imparerà’ – Poesia di Kephia Ngito

4 Ago

Questo continente conobbe Mandela

Questo continente conobbe Nyerere

Questo continente ha visto il massacro in Ruanda

Questo continente conobbe Lumumba

Questo continente  conobbe Sankara.

Questo continente  conobbe Biko

Questo continente  conobbe Gheddafi

Questo continente  conobbe Kwame

 

Questo continente non impara da loro.

 

Questo continente ci ha dato Bokassa

Questo continente ci ha dato Amin

e Mobutu

e Mengistuu

e Nguema

e Taylor

e Abacha

e Bashir

Questo continente non impara da loro.

Questo continente non salverà la Somalia da Al-Shabaab

Questo continente non #BringBackOurGirls

Questo continente non salverà il Congo dai suoi minerali

Questo continente non salverà il Kenya dai suoi criminali

Questo continente non sta crescendo

Questo continente ha lasciato Nyerere

Questo continente ha lasciato Kwame Nkrumah, senza una città

Questo continente è prezioso

Le sue dannazioni; contagiose,

Come il coaltan del congolese

Come l’olio del sudanese

Pensate a questo continente

Come il luogo dove i ‘Samaritani’ raccattano come avvoltoi su una carcassa

Il centro della crisi; una terra libera dove i viaggiatori hanno più rispetto di quanto la gente del posto

In questo continente, i bambini cantano canzoni di dolore

di un Dio che non conosce il significato di ‘salvaci’, degli uomini

 

Pensate a questo continente

Come la terra degli schiavi in catene dipinte in oro

IPad e costosi cellulari da tenere

Petrolio per il sangue; la Bibbia o la pistola

Questo è dove i ladri siedono in posti elevati per raccogliere il malloppo

come i pastori benedicono le decime di malvagi santificati dal buon libro

Questo è lo stesso continente del lutto di Sankara e Mandela

Dio non è mai stato a questo continente

E se c’è, allora deve avere un cuore di pietra.