Cambiamento climatico causa malaria ad altitudini superiori. A rischio milioni di persone

18 Mar

E’ stimato che nel 2012, 660.000 persone nel mondo sono morte di malaria, la maggior parte dei quali in Africa sub-sahariana.

Nonostante l’aumento delle misure di prevenzione e di controllo che hanno fornito tassi di mortalità della malaria in diminuzione di oltre il 23% dal 2000, gli esperti dicono che il cambiamento climatico metterà altri milioni di persone a rischio di contrarre la malattia mortale trasmessa dalle zanzare.

Gli scienziati hanno ipotizzato da tempo che il cambiamento climatico spingerà le zanzare, che prosperano in ambienti caldi, in aree che in precedenza erano troppo fredde. I primi studi hanno suggerito che le temperature superficiali globali continuano ad aumentare, la malattia starebbe per espandersi ad altitudini più elevate che sono state considerate rifugi sicuri dalla malattia. Questa è la prima volta che i ricercatori hanno fornito prove concrete che la malaria si sta diffondendo negli altopiani dell’Etiopia e Colombia.

Guardando casistiche sulla malaria in Colombia 1990-2005 e registrate in Etiopia 1993-2005 , i ricercatori della University of Michigan hanno scoperto che l’altitudine media dei casi di malaria si spostò a quote più elevate negli anni più caldi e all’inverso torna a quote più basse in quelle più fredde.

Questa è la prova indiscutibile di un effetto del clima ,” dice Mercedes Pascual, ecologista dell’Università del Michigane co- autore dello studio. “L’implicazione principale è che con temperature più calde, ci aspettiamo di vedere un maggior numero di persone esposte al rischio di malaria nelle zone montuose tropicali come queste.”

Lo studio, pubblicato sulla rivista Science, basandosi sulla distribuzione della malaria dall’altitudine in Etiopia, suggerisce un aumento della temperatura di 1 grado Celsius che potrebbe portare a 3 milioni di nuovi casi di malaria nei bambini sotto i 15 anni di età. Questo in parte perché, le persone che non sono stati esposti alla malaria prima, sono particolarmente sensibili ai suoi effetti.

Con il progressivo riscaldamento globale, la malaria raggiunge le montagne per diffondersi in nuove aree d’alta quota“, ha detto Menno Bouma, co -autore docente onorario clinico senior presso la London School of Hygiene & Tropical Medicine.
«E proprio perché queste popolazioni non hanno immunità protettiva, saranno particolarmente vulnerabili e in grave morbilità e mortalità.

La malaria è diffusa dalle zanzare femmine infette, che portano la malattia dalla loro saliva. I sintomi tipicamente includono febbre, mal di testa e, in alcuni casi, coma o morte. Più di 200 milioni di persone sono infettate dalla malaria ogni anno, la maggior parte dei quali nelle regioni tropicali e subtropicali di tutto l’equatore terrestre.

Ma non è solo la malaria che è influenzata dai cambiamenti climatici. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, la febbre dengue, la malnutrizione e le malattie diarroiche sono molto sensibili al clima, e si prevede che l’aumento del riscaldamento globale continua.

Testo Originale di Philip Ross
Traduzione a cura di African Voices

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