La moderna schiavitù delle donne etiopi

2 Apr

Lei viene per lo più da una comunità povera. Lei è femmina, che introduce una nuova dimensione alle sue esperienze in terra straniera. E’ in gran parte cristiani, appena convertito all’Islam per soddisfare le esigenze del suo lavoro. E’ nera africana. Aggiungete a questo che parla a malapena una parola di arabo. Lei potrebbe anche non parlare la lingua ufficiale dell’Etiopia. Lei probabilmente non è mai stata ad Addis Abeba fino a quando lei ha iniziato il suo processo di migrazione, che può servire come banco di prova per cosa aspettarsi nella metropoli dei paesi arabi. Questo intruglio e intersezione di classe, sesso, religione e razza mette la in ultima analisi, lei nel gradino più basso degli strati sociali in Medio Oriente. Lei non ha istruzionei e tutto quel poco che ha non la dipinge in un’immagine corretta. Una volta nelle terre del Medio Oriente, è in balia dei suoi datori di lavoro. Non ha accesso al telefono. Lei non ha né amici né parenti a cui ricorrere. Lei si confronta con le mogli gelose e mariti in cerca di sesso. L’ambasciata etiope, dove si può andare è irraggiungibile per lei perché è bloccata e non ha i mezzi per accedere al suo consolato. Lei è la moderna lotta degli schiavi per la sopravvivenza.

Ricordando Alem Dechassa

C’è un dolore inquietante che viene fornito con la testimonianza, l’angoscia e il dolore di un altro essere umano alle prese con inesorabile abbraccio della sofferenza. C’è un dolore ancora più forte che risuona con la realizzazione che lo stato di classe, sesso, religione e razza gioca un ruolo enorme nella fonte di agonia di quella persona. E quando quella persona è gente di campagna, il dolore provato in risposta al loro tormento in terre straniere è indescrivibile. Non a causa di una incapacità di sentire lo stesso per chiunque in una situazione simile, ma a causa di una comprensione locale delle circostanze che hanno aperto il loro percorso tumultuoso.

Questo dolore, inquietante, forte dolore e il dolore è quello che ho sentito guardando il video virale di Alem Dechassa, una lavoratrice domestica etiope in Libano, trascinato per i capelli e stuprata fisicamente dal suo datore di lavoro, un “uomo” sui giardini di fronte ell’ambasciata. Due giorni dopo l’uscita di questo video, è usita la notizia che Alem Dechassa si era suicidato presso l’ospedale psichiatrico dove era stata ricoverata. E’ dimostrato che è morta combattendo per la sopravvivenza con ogni centimetro di respiro e di energia presenteo in lei.

La storia di Alem è quella che in Etiopia conosciamoi tutti troppo bene. La ragazza rurale o la donna gravata dalla responsabilità di prendersi cura della sua famiglia o è immischiata per la passione per l’auto-sviluppo, che nella realtà umile della sua piccola comunità rurale non può permettersi. E così il viaggio che richiede a se stessa di liberarsi della sua lingua, la religione, la cultura, il nome, la famiglia e tutto ciò che è familiare diventa molto più allettante.

Una vita migliore?

Poche settimane fa mi trovavo in un negozio modesto da parrucchiera nella città di Bahir Dar sul lago Tana. Abiamo conversato sulla prossima ondata di donne che potrebbero percorrere la loro strada verso il Medio Oriente in cerca di migliori opportunità. Una giovane donna che è diventata amica di una delle dipendenti del salone di bellezza è venuta per farsi fare una pettinatura migliore  prima della sua partenza del giorno successivo. Le chiedo dove sta andando e lei risponde con cautela del suo volo da Addis Abeba della sera successiva verso l’Arabia Saudita. Ho paura di chiederle di più perché le mie domande e le mie preoccupazioni per la vita di un lavoratore domestico in Medio Oriente potrebbe venire fuori come paternalismo. Tuttavia, procedo con una domanda ricorrente e un po ‘irrilevante, ” per una vita migliore?” Iirrilevante perché so che se è arrivato fino a questo punto è coscente che per lei questa sia la scelta migliore. Eppure, le chiedo comunque, per ottenere la sua prospettiva del cammino davanti a sé.

Lei è cauta nelle sue risposte, ma è anche agressiva. C’è la determinazione nella sua voce che proietta al suo ascoltatore che questo viaggio ha uno con uno scopo e un fine precisi. Ha elaborato il suo contratto con un agenzia “legittima” che condivide con me. E aggiunge che il Ministero etiopico del  Lavoro e degli Affari Sociali hanno fornito loro una formazione su cosa aspettarsi lì, quali sono i loro diritti sono, che non devono dare via i loro passaporti, e che è nel loro diritto la richiesta di cambare i datori di lavoro differenti nei primi tre mesi di ciascun contratto. Lei mi assicura che i casi problematici sorgono quando trattati attraverso le agenzie illegittimi che si occupano solo dell’ invio. Ha in programma di tornare indietro con denaro contante in mano nel giro di pochi mesi per partire con un progetto suo a  Bahir Dar.

Se i suoi sogni vanno come previsto, allora tutto sarà andato per il meglio. Chi sono io per dubitare che, mentre sono seduta al mio posto di privilegio? Anche mia cugina ha dato una vita migliore per se stessa, dopo alcuni brevi anni in Bahrain in servitù domestica. Cioè se non teniamo conto della sua esperienza vicino alla morte quando la madre del suo datore di lavoro l’ha avvelenata e un’altra volta quando il fratello del datore di lavoro ha tentato di violentarla.

Ma per quanto tempo possiamo continuare a “non tenere conto” questi casi che chi li accetta come “problema minore” in corso di queste donne in cerca di auto-sviluppo?

Corsa al ribasso

C’è un concetto socio-economico che indica che quando un certo paese qualsiasi applica regole severe sulle norme fiscali o di lavoro, gli investitori esteri diretti cercheranno un altro paese con regole meno rigorose. In sostanza, i regolamenti flessibili consentono la “corsa al ribasso“. Ho trovato questa teoria un pò degna di nota dopo aver letto un articolo di questo mese in cui si afferma che l’Arabia Saudita da sola, sta cercando fino a 45.000 lavoratori domestici etiopi al mese per soddisfare le proprie esigenze. Questo aumento della domanda è attribuita al collocamento dell’Arabia Saudita di un “divieto di assumere lavoratori provenienti dalle Filippine e Indonesia dopo che quei paesi hanno imposto severe condizioni di lavoro.” (Per saperne di più clicca qui).

Questo è un classico esempio del governo saudita che nega le sue responsabilità di creare condizioni inospitali di lavoro dei lavoratori migranti, andando a caccia di paesi come l’Etiopia che sono ancora nel processo di rafforzamento dei loro sistemi di supporto per i lavoratori domestici all’estero. Se, in sostanza, il governo saudita si rifiuta di onorare una migliore retribuzione e condizioni di vita per le migliaia di donne che vi si affollano, sarebbe un’esagerazione affermare che essi sono istituzionalizzare una forma moderna di schiavitù?

Di chi la responsabilità?

Se tutte le dita solo puntano al governo per una risoluzione? Noi come cittadini non abbiamo un ruolo da svolgere nella condivisione delle informazioni e sensibilizzazione? Possiamo gridare e condannare storie delle donne come quella di Alem  mettere insieme le nostre tante menti e trovare una soluzione in grado di porre fine e di ridurre alcuni dei sintomi di questo problema, prima che le nostre ragazze e le donne ci lascino? Non possiamo collaborare con le poche organizzazioni dei diritti umani che operano in questi paesi del Medio Oriente per incorporare anche i nostri lavoratori migranti nella loro agenda?

Questo è il momento, vorrei che il video Alem2012 possa accendere una campagna virale che generi lo stesso fervore per l’azione e la condanna in tutto il mondo del track record del Medio Oriente per il trattamento dei lavoratori migranti.

Per i governi dei paesi del Medio Oriente, che ospitano i nostri lavoratori domestici, insisto, le nostre donne e le ragazze non sono il gradino inferiore, per noi!

Guardate questo film “Nightmare in Dreamland” , un documentario sulla situazione dei lavoratori domestici etiopi e di altre negli Emirati Arabi Uniti.

by Billene Seyoum, AfricanFeminism

Tradotto da Marco Pugliese, African Voices

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